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Estos son los eventos científicos que marcarán 2021

Si hubiese que apostar por un evento científico que marcará 2021, probablemente haya consenso en que estará asociado al COVID-19. El avance del proceso de vacunación global, la confirmación de la efectividad de los antídotos y el tiempo de inmunidad que ofrecen coparán la agenda informativa.

Sin embargo, también se espera que el regreso a una “nueva normalidad”, las enseñanzas del SARS-CoV-2 y el cambio de administración en Estados Unidos permitan reactivar temas que habían quedado postergados durante 2020.

Origen del COVID-19


Más allá de las vacunas, uno de los principales hitos del COVID-19 será la misión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que intentará identificar el origen de virus SARS-CoV-2. El trabajo del equipo comenzará en enero, en Wuhan, y considera la visita a los mercados donde se vende carne y animales, así como entrevistas a los primeros contagiados. Según Nature, la misión podría entregar resultados preliminares a fines de 2021, aunque el proceso durará años.

Febrero, con los ojos en Marte

Rover Perseverance de la Nasa
Perseverance llegará en febrero de 2021 a Marte. Nasa

Tres misiones llegarán a Marte en el transcurso de febrero: de Estados Unidos, China y Emiratos Árabes Unidos. La misión Tianwen-1 buscará agua y signos de vida utilizando 13 instrumentos, que incluyen cámaras, radares y analizadores de partículas. El rover Perseverance de la NASA recolectará muestras del suelo marciano, buscará signos de vida y probará un dispositivo para crear oxígeno. En tanto, la sonda emiratí Amal orbitará alrededor del planeta para recopilar datos sobre sus estaciones, clima y atmósfera.

Cambio climático

Una industria contaminante
La llegada de Joe Biden a la Casa Blanca podría dar un reimpulso a la agenda contra el cambio climático, relegada durante la administración de Donald Trump. De hecho, se espera que una de sus primeras medidas sea el retorno de Estados Unidos al Acuerdo de París. En noviembre de 2020, la conferencia climática de las Naciones Unidas de Glasgow podría fijar nuevos recortes de emisiones, con la perspectiva de la Unión Europea y China de ser carbono neutrales en 2050-2060.

Avances contra el Alzheimer

alzheimer
Las autoridades estadounidenses deben resolver si autorizan el fármaco aducanumab, de la compañía farmacéutica Biogen, para combatir la enfermedad del Alzheimer. Aducanumab es un anticuerpo que se une a la proteína cerebral amiloide, considerada la desencadenante de la enfermedad. Dos ensayos clínicos en fase III han ofrecido resultados contradictorios y un panel de asesor de la FDA no lo recomienda.

Avances contra otras enfermedades

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los científicos también esperan que las investigaciones sobre el virus SARS-Cov-2 ayuden a encontrar formas de bloquear otras enfermedades virales, como el VIH, con medicamentos antivirales inyectables –cabotegravir– o el uso de combinaciones de anticuerpos monoclonales. Los científicos también esperan que la FDA autorice el primer tratamiento de inmunoterapia contra el mieloma múltiple, un tipo de cáncer que hasta ahora no tiene cura.

Células madre

Los pacientes mostraron aumentos significativos en la longitud de los telómeros de sus células y una disminución en el número de células senescentes. Pixabay

La Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre (ISSCR) publicará una actualización de las pautas para la investigación con este tipo de células. El documento podría incluir una guía sobre estudios de “estructuras similares a embriones humanos” cultivadas a partir de células madre in vitro, además de proporcionar municiones para alargar la regla de “los 14 días”.

El gran telescopio

Folding the James Webb Space Telescope to Fit Inside the Ariane V Rocket Fairing

La NASA tiene previsto presentar en octubre de 2020 el gran telescopio especial James Webb, considerado el más grande y poderoso jamás construido. Con una inversión de $8,800 millones de dólares, tiene el desafío de emular los logros del telescopio Hubble.

Vacunas contra el COVID-19

Una vacuna contra el COVID 19
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Cuatro son las vacunas contra el COVID-19 que comenzaron a ser aplicadas en 2020, pero se espera que en 2021 se sumen nuevos antídotos, como los de Novavax y Johnson & Johnson. Además de continuar con el despliegue del proceso de inmunización, también habrá más claridad sobre la efectividad de las vacunas y la protección que ofrecen.

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Ex escritor de Digital Trends en Español
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