¿Quieres visitar la NASA? Esto es lo que debes saber

Si en tu infancia quisiste ser astronauta o si eres una persona aficionada a los temas relacionados con el espacio, probablemente te interese visitar la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio), la agencia del gobierno estadounidense a cargo de la investigación aeronáutica y aeroespacial y del programa espacial civil.

Si quieres visitar la NASA, primero debes saber que tiene varias sedes en Estados Unidos, muchas de las cuales ofrecen recorridos o albergan centros de visitantes y museos que están abiertos al público. Estos son accesibles todo el año, pero los días de Acción de Gracias, Nochebuena, Navidad y Año Nuevo por lo general cierran sus puertas.

Debido a la pandemia de COVID-19, algunos centros se encuentran cerrados, como el Goddard Visitor Center, pero aun así hay varios a los que se puede asistir con las medidas de seguridad adecuadas. Aquí te contamos sobre los que puedes visitar y cómo acceder a ellos.

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Space Center Houston

Texas

NASA

Este centro ofrece la Galería Starship, el hogar de múltiples naves espaciales y tesoros nacionales, además de la posibilidad de observar de cerca los artefactos que han trazado la progresión de la exploración espacial, desde el módulo de comando del Apollo 17 y un módulo de entrenamiento Skylab de tamaño completo hasta una roca lunar que puedes tocar.

Este recorrido también incluye el acceso al Johnson Space Center, conocido por ser el hogar del Control de Misiones de la NASA, el Control de Misiones de la Estación Espacial Internacional y el entrenamiento de astronautas.

Para visitar este centro puedes ingresar a su sitio web o comprar la entrada en TripAdvisor.

Kennedy Space Center

Florida

NASA

Aquí puedes caminar por el Rocket Garden y conocer los cohetes de los programas Mercury, Gemini y Apollo, además de ingresar al salón de la fama de los astronautas. Pero la razón número uno por la que es interesante este centro es la Experiencia de Entrenamiento de Astronautas, donde puedes prepararte como parte de la próxima generación de exploradores espaciales que despegarán a Marte.

Debido al COVID-19, el centro tuvo aforo limitado en 2020, pero desde el 14 de junio de 2021 amplió su horario de atención e incluyó varias atracciones y opciones gastronómicas nuevas.

Para visitar este centro puedes ingresar a su sitio web o comprar la entrada en TripAdvisor.

U.S. Space & Rocket Center

Alabama

NASA

Hay varias razones para visitar este sitio de la NASA en Huntsville, Alabama, pero la más importante es la oportunidad de ver un verdadero monumento histórico nacional: un cohete Saturno V, uno de los tres únicos en el mundo. Asimismo, se pueden ver los cohetes Jupiter IRBM, Juno II, Mercury-Redstone, Redstone y Jupiter-C.

Este centro es reconocido como uno de los museos de hardware de vuelos espaciales tripulados más completos del mundo. La admisión general al U.S. Space & Rocket Center incluye acceso a las atracciones Saturn V Hall, Moon Crater, Military Park, Rocket Park, Shuttle Park, Spark! Lab, ISS: Science on Orbit y otras exhibiciones y excursiones destacadas.

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Virginia Air & Space Center

Virginia

NASA

Esta centro presenta exhibiciones de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) interactivas que abarcan 100 años de vuelo. Además, tiene más de 30 aviones históricos —que incluyen el Viking Lander, que tomó la primera fotografía a color de Marte que nos muestra que realmente es el planeta rojo—, el Módulo de comando Apollo 12 que orbitó la luna 31 veces en 1969 y muchas otras piezas de la historia de la NASA. También tiene una galería espacial práctica, artefactos únicos de vuelo espacial y películas en IMAX.

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INFINITY Space Center

Misisipi

NASA

Vale la pena visitar este centro en Misisipi debido a su alto aprendizaje práctico. Además, allí se encuentra el impresionante acelerador de primera etapa Saturn V y sus cinco gigantescos motores F-1 fuera del centro, junto con una cápsula Apollo 4 y el auténtico traje del astronauta nativo de Misisipi, Fred Haise, en el interior.

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Jet Propulsion Laboratory

California

Esta es la “instalación de investigación que lleva a cabo misiones robóticas espaciales y de ciencias de la Tierra”. Es un laboratorio al que es un poco más difícil de acceder, pero debes saber que los recorridos individuales y grupales están disponibles de manera gratuita al hacer una reserva con anticipación. Los recorridos incluyen visitas a las instalaciones de operaciones de vuelos espaciales y las instalaciones de montaje de naves espaciales.

Este laboratorio desarrolló el primer satélite en órbita terrestre de Estados Unidos y la primera nave espacial interplanetaria exitosa. Además, despliega misiones de robots para estudiar planetas, cometas y la Luna. Es una atracción fascinante, ya que fue la que impulsó la era espacial.

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Intrepid Sea-Air-Space Museum

Nueva York

Este museo no solo exhibe el transbordador espacial Enterprise, sino que también brinda la oportunidad de emprender un viaje de realidad virtual fuera de este mundo a la Estación Espacial Internacional (EEI) y “experimentar cómo es trabajar, aprender y vivir en un entorno de microgravedad”.

Además, hay una nueva exhibición de realidad mixta para honrar y educar a los amantes del espacio sobre las mujeres anónimas en el programa espacial de Estados Unidos. Estas mujeres extraordinarias cobran vida a través de Microsoft HoloLens y son presentadas por una versión holográfica de la doctora Mae Jemison.

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Smithsonian Air & Space Museum

Washington D. C.

El Museo Smithsonian en Washington, D.C. presenta casi 60,000 objetos centrados en el espacio: desde guantes espaciales hasta cohetes de la NASA, una cápsula Mercury y el traje espacial de Neil Armstrong del Apollo 11. Al igual que el resto de los fabulosos museos Smithsonian, la entrada es gratuita.

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Steven F. Udvar-Hazy Center

Virginia

Este anexo en Virginia sirve como complemento del Smithsonian Air & Space Museum. El Centro Udvar-Hazy consta de dos hangares masivos con miles de artefactos espaciales y de aviación, que incluyen un Lockheed SR-71 Blackbird, Concorde y el transbordador espacial Discovery.

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California Science Center

California

Este centro es un enorme museo de ciencias con muchas exhibiciones prácticas y atracciones relacionadas al espacio. De hecho, lo que más llamará tu atención probablemente sea el transbordador espacial Endeavour, que se ubica en la entrada del museo. Aquí puedes explorar más de 100 exhibiciones científicas interactivas que abarcan varias galerías, además de ver contenido en IMAX. Finalmente, cabe mencionar que todo esto es gratuito.

Para visitar este centro puedes ingresar a su sitio web o conseguir la entrada en TripAdvisor.

Nota: en caso de que no puedas visitar alguno de estos centros pero aún quieres tener alguna experiencia relacionada a la NASA, puedes acceder a una serie de recorridos virtuales que ofrece la agencia espacial en su sitio web.

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