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La NASA elige un socio para visitar la cara oculta de la Luna

La NASA tiene grandes planes para la luna. Desde el envío de la primera misión tripulada para aterrizar en su superficie en 50 años hasta la creación de una estación espacial en órbita, la agencia tiene múltiples misiones planeadas para explorar el satélite de nuestro planeta. Estos incluyen asociaciones con varias empresas privadas, así como proyectos desarrollados por la NASA, como el programa Commercial Lunar Payload Services, o CLPS, que contratará el transporte de pequeñas cargas útiles a la luna.

La NASA anunció que ha seleccionado a la compañía Firefly Aerospace para desarrollar un módulo de aterrizaje comercial para el otro lado de la luna. El módulo de aterrizaje, llamado Blue Ghost, se utilizará para entregar varias cargas útiles de la NASA a la luna, incluida una misión de observación de radio que se coloca en el otro lado de la luna para minimizar el ruido de radio proveniente de la Tierra. Esta zona natural de radio tranquila permitirá que el telescopio Lunar Surface Electromagnetics Experiment-Night (LuSEE-Night) detecte ondas de radio débiles de un período temprano del universo conocido como la edad oscura cósmica.

Representación del módulo de aterrizaje lunar Blue Ghost de Firefly entregando el radiotelescopio LuSEE-Night de la NASA al otro lado de la Luna.
Representación del módulo de aterrizaje lunar Blue Ghost de Firefly entregando el radiotelescopio LuSEE-Night de la NASA al otro lado de la Luna. Firefly Aeroespacial

«Esperamos que Firefly proporcione esta entrega de CLPS», dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un comunicado. «Este aterrizaje lunar debería permitir nuevos descubrimientos científicos desde el otro lado de la Luna durante la noche lunar. Este grupo particular de cargas útiles no solo debería generar nueva ciencia, sino que debería ser un pionero para futuras investigaciones que exploten este punto de vista único en nuestro sistema solar».

Además de LuSEE-Night, Firefly también tendrá la tarea de transportar un satélite de comunicaciones y retransmisión de datos llamado Lunar Pathfinder, que es una colaboración entre la NASA y la Agencia Espacial Europea, y que se desplegará en órbita antes de que el módulo de aterrizaje se asiente en la superficie de la luna. Además, la carga útil del Terminal de Usuario de la NASA ayudará con las comunicaciones, y también habrá hasta otras siete cargas útiles de compañías privadas incluidas.

«La NASA continúa buscando formas de aprender más sobre nuestro universo», dijo Nicola Fox, administradora asociada de la Dirección de Misiones Científicas. «Ir al lado lejano lunar ayudará a los científicos a comprender algunos de los procesos físicos fundamentales que ocurrieron durante la evolución temprana del universo».

Firefly tuvo un comienzo problemático para sus ambiciones orbitales cuando su primer intento de alcanzar la órbita con su cohete Alpha en septiembre de 2021 terminó en un fracaso explosivo. Pero un año después, su segundo intento de lanzamiento orbital fue exitoso y el cohete pudo desplegar sus cargas útiles orbitales.

El objetivo es que Firefly lance su misión lunar, Blue Ghost Mission 1, en 2024.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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