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La misión Chang’e 6 de China despega con muestras del lado oscuro de la Luna

Esta imagen muestra el módulo de aterrizaje Chang'e 6 de China en la superficie de la luna.
Esta imagen muestra el módulo de aterrizaje Chang’e 6 de China en la superficie de la luna. CNSA

La misión Chang’e 6 de China, que realizó un impresionante aterrizaje en la Luna el pasado fin de semana, ha recogido muestras de la superficie lunar y ahora ha despegado. Ha partido de la Luna para llevar las muestras a la Tierra para su estudio, según informó la agencia estatal de noticias de China.

La misión Chang’e 6 consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje, un vehículo de ascenso y un retornador. El módulo de aterrizaje y el ascendente se separaron del orbitador la semana pasada, aterrizando en la superficie de la luna cerca del polo sur lunar. Luego, la misión realizó un muestreo rápido, empaquetando una muestra de la luna en un recipiente dentro del ascendente.

La misión tomó dos tipos de muestras, incluido el uso de un brazo robótico para recoger material de la superficie y un taladro para recoger material de debajo de la superficie. Los investigadores chinos esperan utilizar estas muestras para aprender sobre el entorno y la historia de la luna, incluido el estudio de la estructura del regolito polvoriento que cubre la superficie. Esto podría ayudar a mostrar cómo se formó y evolucionó la luna, y sobre la historia temprana del sistema solar.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, por sus siglas en inglés) describió el despegue desde la superficie lunar como «una hazaña sin precedentes en la historia de la exploración lunar humana», señalando que el módulo de aterrizaje fue capaz de manejar las temperaturas extremas que experimenta la cara oculta de la luna. Las temperaturas en la superficie de la luna pueden llegar a los 250 °F (121 °C) durante el día, y luego caer hasta los -208 °F (-133 °C) por la noche.

«La misión ha resistido la prueba de altas temperaturas en la cara oculta de la Luna», dijo la CNSA.

La misión Chang’e 6 será la segunda misión de China en devolver una muestra de la Luna, después de la misión Chang’e 5 que trajo la primera muestra lunar en más de 40 años a la Tierra en 2020. Desde esa misión, el hardware de Chang’e 6 se ha actualizado con navegación, guía y control más autónomos y confiables, lo que lo hace capaz de despegar de la Luna con menos dependencia de satélites y apoyo terrestre.

Ahora, el orbitador y el retornador entrarán en órbita alrededor de la Luna, esperando la mejor oportunidad para regresar a la Tierra. Está previsto que la misión vuelva a entrar en la atmósfera terrestre el 25 de junio, aterrizando en el desierto de la región china de Mongolia Interior.

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