Skip to main content

NASA muestra los espectaculares motores para ir a la Luna

Cuatro motores RS-25 conectados a la etapa central del cohete lunar SLS de la NASA.
NASA

La NASA ha compartido una impresionante foto (arriba) que muestra los cuatro motores que impulsarán la primera misión tripulada a la Luna en cinco décadas.

Los cuatro motores RS-25 se conectaron recientemente al propulsor central del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA que impulsará a los cuatro astronautas hacia la Luna en la misión Artemis II, actualmente programada para noviembre del próximo año.

Los motores se unieron a la etapa central en la Instalación de Ensamblaje Michoud de la NASA en Nueva Orleans, Luisiana.

Juntos, los motores son capaces de producir alrededor de 2,2 millones de libras de empuje en el lanzamiento. Trabajando con los dos propulsores laterales del vehículo, el SLS produjo un impresionante empuje de 8,8 millones de libras cuando el cohete despegó en su vuelo inaugural en noviembre del año pasado, enviando una cápsula Orion sin tripulación en un sobrevuelo de la Luna en la misión Artemis I.

Las primeras cuatro misiones Artemis están utilizando motores reacondicionados que impulsaron el transbordador espacial hasta que el programa fue desmantelado en 2011.

La misión Artemis II enviará a los astronautas de la NASA Christina Koch, Victor Glover y Reid Wiseman, junto con el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen, en el mismo viaje que la misión Artemis I. No habrá alunizaje, sino un sobrevuelo que llevará a la tripulación a solo 80 millas de la superficie lunar.

Ver cómo se une la etapa central seguramente dará un impulso a los cuatro astronautas a medida que se acerca la fecha de su misión. En agosto, la tripulación pudo ver por primera vez de cerca la cápsula Orión real que los llevará en su épico viaje el próximo año.

La misión Artemis II confirmará el funcionamiento seguro de los sistemas de apoyo a la tripulación de Orión y allanará el camino para un aterrizaje tripulado muy esperado, posiblemente en 2025. Los astronautas para esa misión aún no han sido nombrados.

Más allá de eso, la NASA planea construir una base permanente en la Luna para estadías de larga duración, similar a cómo los astronautas pasan períodos prolongados en la Estación Espacial Internacional cercana a la Tierra en la actualidad.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Mira cómo la NASA comienza a probar su cápsula Orion para el sobrevuelo lunar
nasa comienza a probar capsula orion sobrevuelo lunar

NASA
La NASA ha comenzado a probar la nave espacial Orion que llevará a cuatro astronautas en un viaje alrededor de la Luna como parte de la misión Artemis II, actualmente programada para 2025.

La agencia espacial compartió un video (abajo) que muestra a la cápsula Orion siendo transportada a una cámara de vacío mejorada dentro del Edificio de Operaciones y Verificación en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Allí, se someterá a pruebas de compatibilidad electromagnética e interferencias.

Leer más
Nuevo vehículo lunar de la NASA comienza a tomar forma
nuevo vehiculo lunar nasa toma forma veh  culo

La NASA tiene grandes planes para la Luna, no solo enviar personas de regreso a la Luna por primera vez en más de 50 años, sino también hacer que investiguen la emocionante región del Polo Sur, donde se cree que hay agua disponible. El plan no es solo que los astronautas visiten la Luna durante uno o dos días, sino que permanezcan en la Luna durante semanas, explorando el área circundante. Y para explorar, no pueden viajar a pie, sino que necesitarán un buggy.

El miércoles 3 de abril, la NASA anunció las tres compañías que desarrollan su nuevo vehículo lunar: Intuitive Machines, Lunar Outpost y Venturi Astrolab. Cada uno de ellos desarrollará un vehículo lunar (LTV, por sus siglas en inglés) que puede transportar astronautas desde su lugar de aterrizaje a través de la superficie de la luna, lo que les permitirá llegar más lejos y a más áreas de interés.
Un diseño conceptual artístico del Vehículo de Terreno Lunar de la NASA. NASA
"Esperamos con interés el desarrollo del vehículo de exploración lunar de la generación Artemis para ayudarnos a avanzar en lo que aprendemos en la Luna", dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, en un comunicado. "Este vehículo aumentará en gran medida la capacidad de nuestros astronautas para explorar y realizar ciencia en la superficie lunar, al mismo tiempo que servirá como plataforma científica entre misiones tripuladas".

Leer más
Conoce al trío de mini exploradores lunares de la NASA
conoce trio mini exploradores lunares nasa rovers

La NASA está intensificando sus planes para explorar la Luna, no solo en términos de preparación para enviar astronautas allí, sino también rovers. Está el rover VIPER, que buscará agua alrededor del polo sur lunar, y ahora la NASA está introduciendo un trío de mini rovers llamados CADRE, o Cooperative Autonomous Distributed Robotic Exploration. Estos trabajarán juntos como un equipo para mapear la superficie lunar, probando las posibilidades de usar rovers en grupos para futuras exploraciones.

Los rovers, desarrollados en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, son del tamaño de una maleta de mano. Están diseñados para moverse de forma independiente, pero comparten datos para que puedan cubrir más terreno que un solo rover. Tendrán que trabajar durante un día lunar, que es de unas dos semanas, para mapear las características en la superficie y mirar debajo del suelo usando un radar.
Como parte de la demostración de la tecnología CADRE de la NASA, tres pequeños rovers que explorarán la Luna juntos muestran su capacidad para conducir en equipo de forma autónoma, sin órdenes explícitas de los ingenieros, durante una prueba en una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech
Pero antes de que los rovers puedan ser lanzados, tienen que someterse a rigurosas pruebas. "Hemos estado a toda marcha preparando esta demostración tecnológica para su aventura lunar", dijo Subha Comandur, gerente de proyecto CADRE en JPL, en un comunicado. Han sido meses de pruebas casi ininterrumpidas y, a veces, de volver a probar, pero el arduo trabajo del equipo está dando sus frutos. Ahora sabemos que estos rovers están listos para mostrar lo que un equipo de pequeños robots espaciales puede lograr juntos".

Leer más