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La NASA muestra una estrella que explotó en el siglo XVII

La NASA compartió las primeras imágenes capturadas por su Explorador de Polarimetría de Rayos X, conocido como IXPE, que fue lanzado al espacio en diciembre del año pasado.

Este primer registro ofreció una visión de Cassiopeia A, los restos de una estrella que explotó en el siglo XVII.

De acuerdo con el sitio web de la NASA, las ondas de choque de la explosión barrieron el gas circundante, por lo que este se calentó a altas temperaturas y aceleró las partículas de rayos cósmicos para formar una nube que brilla con luz de rayos X.

El remanente de supernova Cassiopeia A.
NASA

En la imagen publicada por la oficina gubernamental, la saturación del color magenta se debe a la intensidad de la luz de los rayos X registrada por IXPE.

Luego, los investigadores superpusieron datos de Chandra, otro observatorio de rayos X. Así, este registro también muestras los rayos X de alta energía que se ven en azul.

“La imagen de IXPE de Cassiopeia A es tan histórica como la imagen de Chandra del mismo remanente de supernova”, señaló Martin C. Weisskopf, investigador principal de IXPE

“Demuestra el potencial de IXPE para obtener información nueva, nunca antes vista, sobre Cassiopeia A, que se encuentra bajo análisis en este momento”.

Los expertos ahora quieren implementar un proceso conocido como polarización, que permitirá observar cómo se orienta la luz de los rayos X a medida que viaja por el espacio.

La polarización de la luz entrega información sobre el entorno en el que se originó la luz. Los instrumentos de IXPE también son capaces de medir la energía, el tiempo de llegada y la posición en el cielo de los rayos X de fuentes cósmicas.

“La imagen de IXPE de Cassiopeia A es bellísima. Esperamos analizar los datos de polarimetría para aprender aún más sobre este remanente de supernova”, explicó Paolo Soffitta, investigador principal de IXPE en el Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) en Roma.

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