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Las estrellas moribundas pueden formar planetas

Una investigación de la Universidad KU Leuven afirma que, aunque estén a punto de morir, algunos tipos de estrellas pueden formar planetas.

De acuerdo con los investigadores, si esto se confirma habrá que ajustar las teorías sobre la formación planetaria.

Según los encargados del estudio, en el caso de las estrellas binarias la atracción gravitacional de la segunda hace que la materia expulsada por la estrella moribunda forme un disco plano.

Este disco se parece a los protoplanetarios que los astrónomos han observado cerca de las estrellas jóvenes en otras partes de la Vía Láctea.

El equipo de astrónomos descubrió que discos de este tipo que rodean a las llamadas estrellas binarias evolucionadas muestran signos que podrían apuntar a la formación planetaria.

De acuerdo con sus observaciones, este es el caso de una de cada diez de estas estrellas binarias.

“En el diez por ciento de las estrellas binarias evolucionadas con discos que estudiamos, vemos una gran cavidad (un vacío/abertura) en el disco”, explica Jacques Kluska, principal autor del estudio.

“Esta es una indicación de que algo está flotando por ahí que ha acumulado toda la materia en el área de la cavidad”.

La limpieza de la materia podría ser obra de un planeta, el cual pudo no haberse formado al principio de la vida de una de estas estrellas binarias, sino a su término.

“En las estrellas binarias evolucionadas con una gran cavidad en el disco, vimos que elementos pesados como el hierro eran muy escasos en la superficie de la estrella moribunda”, agrega Kluska.

“Esta observación hace sospechar que las partículas de polvo ricas en estos elementos fueron atrapadas por un planeta”.

De esta manera, no se descarta la posibilidad de que así se puedan formar varios planetas alrededor de estas estrellas binarias.

Los astrónomos ahora quieren verificar esta hipótesis. Para esto utilizarán los grandes telescopios del Observatorio Europeo del Sur, que se encuentra en Chile.

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