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Astrónomos se alistan para captar la explosión de una estrella

A finales del año pasado, un grupo de investigadores terminó en Japón el Super-Kamiokande, considerado el mayor observatorio mundial de neutrinos y que servirá como un sistema de alerta de supernovas.

Las mejoras implementadas en 2021 permitirán que el sistema pueda reconocer cuando se detecten estas pequeñas partículas procedentes de una supernova en tiempo real y enviar una alerta automática a los telescopios del mundo.

La idea es que estos objetos estén preparados para captar la explosión de una supernova y registrar cómo “se ilumina la Vía Láctea”.

Esto mantiene expectantes a los astrónomos, por lo que en un artículo de Nature Alec Habig, astrofísico de la Universidad de Minnesota, señala que este sistema de alerta  “va a poner los pelos de punta a todo el mundo”.

De acuerdo con la nota, la alerta temprana de Super-Kamiokande y otros observatorios de neutrinos hará que los telescopios robóticos giren hacia la estrella moribunda para captar la primera luz de la supernova, que debería llegar luego de la tormenta de neutrinos.

Importancia

Las supernovas rara vez son estudiadas de cerca, pese a que son cruciales para entender cómo se dispersan por la galaxia los elementos químicos que surgieron en el interior de las estrellas mediante la fusión nuclear.

Además, este tipo de explosiones estelares sintetizan elementos que no existirían de otro modo.

Por lo mismo, los neutrinos que los científicos esperan capturar proporcionarían “una ventana única a la física extrema que tiene lugar en el interior de una estrella en explosión, y podrían conducir a importantes descubrimientos sobre las fuerzas y partículas fundamentales de la naturaleza”, señala el artículo de Nature.

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