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La erupción de esta estrella podría ser una alerta para la Tierra

Un grupo de investigadores observó cómo una joven estrella denominada EK Draconis expulsó una ráfaga de energía y partículas de una magnitud nunca antes registrada en el sistema solar.

Este trabajo, que fue publicado en Nature Astronomy, explora un fenómeno que se conoce como eyección de masa coronal, también conocido como tormenta solar.

De acuerdo con los autores de la investigación, si una eyección de masa coronal golpea la Tierra, el impacto podría destruir los satélites en órbita y apagar las redes eléctricas que alimentan a ciudades enteras.

“Las eyecciones de masa coronal pueden tener un grave impacto en la Tierra y en la sociedad”, asegura Yuta Notsu, investigador del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) de la Universidad de California en Boulder.

Según la investigación, este tipo de eyecciones incluso pueden ser mucho peores. Por lo mismo, sirven como una advertencia de lo peligroso que puede ser el clima en el espacio.

“Este tipo de eyección de masa tan grande podría, en teoría, ocurrir también en nuestro sol”, agrega Notsu.

“Esta observación puede ayudarnos a entender mejor cómo eventos similares pueden haber afectado a la Tierra e incluso a Marte durante miles de millones de años”.

Los científicos centraron sus esfuerzos en el estudio de la estrella EK Draconis, que tiene casi el mismo tamaño que el Sol, pero solo con 100 millones de años de edad, por lo que aún es joven para los astrónomos.

“Es el aspecto que tenía nuestro sol hace 4,500 millones de años”, explica el investigador Notsu.

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Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
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El evento solar, llamado eyección de masa coronal, ocurrió el 28 de octubre de 2021. Una cantidad significativa de plasma brotó de la corona solar, extendiéndose a medida que viajaba a través del sistema solar en la medida en que llegó tanto a la Tierra como a Marte, incluso cuando estaban en lados opuestos del sol, a 150 millones de millas de distancia. El evento fue fotografiado por varias naves espaciales, incluida la NASA y la misión solar SOHO de la Agencia Espacial Europea (ESA). Para ver una animación de la eyección de masa coronal, puede dirigirse al sitio web de la ESA.
Una eyección de masa coronal vista por SOHO el 28 de octubre de 2021. Este evento es un ejemplo de una rara mejora a nivel del suelo. Durante estos eventos, las partículas del sol son lo suficientemente energéticas como para pasar a través de la burbuja magnética que rodea la Tierra y nos protege de estallidos solares menos energéticos. Esta fue solo la 73ª mejora a nivel del suelo desde que comenzaron los registros en la década de 1940, y no se ha registrado ninguna desde entonces. SOHO (ESA & NASA), CC BY-SA 3.0 IGO
El problema con tales eyecciones de masa coronal es que envían partículas energéticas que pueden ser peligrosas tanto para las personas como para la electrónica cuando llegan a la Tierra. Nuestro planeta tiene un campo magnético que protege en gran medida a aquellos de nosotros en el suelo de esta radiación, pero puede ser peligroso para quienes viven y trabajan en el espacio.

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