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Mirando en nubes de polvo para entender la formación de estrellas

Una nueva imagen del Observatorio Europeo Austral muestra un impresionante paisaje estelar alrededor de la nebulosa Sh2-54, ubicada a 6.000 años luz de distancia en la constelación de Serpens. Ubicada cerca en el cielo de la famosa Nebulosa del Águila, esta es también una región ocupada de formación estelar donde las nubes de polvo y gas se unen en nudos y forman los corazones de nuevas estrellas.

Nebulosas como estas se conocen como viveros estelares debido a todas las nuevas estrellas que se forman dentro de ellas, y los astrónomos las estudian para aprender más sobre los ciclos de vida estelares y las condiciones que se requieren para que las estrellas se formen y crezcan.

Esta imagen de la espectacular nebulosa Sh2-54 fue tomada en luz infrarroja utilizando el telescopio VISTA de ESO en el Observatorio Paranal en Chile. Las nubes de polvo y gas que normalmente son obvias en la luz visible son menos evidentes aquí, y en esta luz podemos ver la luz de las estrellas detrás de las nebulosas que ahora perforan.
Esta imagen de la espectacular nebulosa Sh2-54 fue tomada en luz infrarroja utilizando el telescopio VISTA de ESO en el Observatorio Paranal en Chile. Las nubes de polvo y gas que normalmente son obvias en la luz visible son menos evidentes aquí, y en esta luz podemos ver la luz de las estrellas detrás de las nebulosas que ahora perforan. ESO/VVVX

La imagen fue tomada en el rango infrarrojo, lo que significa que menos de las nubes de polvo que forman la nebulosa son visibles. En cambio, los astrónomos pueden mirar a través de las nubes de polvo para ver las estrellas que se forman dentro. Fue tomada usando el telescopio Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy (VISTA), un telescopio terrestre ubicado en el desierto de Atacama, una ubicación muy elevada y muy seca en Chile.

VISTA es parte del Observatorio Paranal, que incluye otros telescopios como el Very Large Telescope y el VLT Survey Telescope. Esta ubicación es uno de los lugares más populares del planeta para construir telescopios terrestres porque rara vez llueve allí, lo que significa que tampoco hay cobertura de nubes la mayoría de las noches, por lo que los telescopios pueden observar el cielo nocturno con más frecuencia. También se encuentra en un área escasamente poblada, por lo que hay muy poca interferencia de las señales de radio y poca contaminación lumínica.

Esta imagen en particular fue tomada usando la cámara de 67 millones de píxeles de VISTA como parte de una encuesta llamada VVV. Este estudio utiliza una amplia gama de telescopios, incluidos Hubble, Chandra y VISTA, para observar el bulbo de la Vía Láctea, que también es un área ocupada para la formación de estrellas.

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