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James Webb toma una colorida imagen de una estrella en proceso de formación

L1527, que se muestra en esta imagen del MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio espacial James Webb de la NASA, es una nube molecular que alberga una protoestrella. Se encuentra a unos 460 años luz de la Tierra en la constelación de Tauro. La luz azul más difusa y las estructuras filamentosas en la imagen provienen de compuestos orgánicos conocidos como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), mientras que el rojo en el centro de esta imagen es una capa gruesa y energizada de gases y polvo que rodea a la protoestrella. La región intermedia, que aparece en blanco, es una mezcla de HAP, gas ionizado y otras moléculas.
L1527, que se muestra en esta imagen del MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio espacial James Webb de la NASA, es una nube molecular que alberga una protoestrella. Se encuentra a unos 460 años luz de la Tierra en la constelación de Tauro. NASA, ESA, CSA, STScI

Una nueva e impresionante imagen del telescopio espacial James Webb muestra una estrella joven llamada protoestrella y los enormes flujos de polvo y gas que se expulsan a medida que consume material de la nube circundante. Este objeto ha sido observado utilizando dos de los instrumentos de Webb: una versión anterior que se tomó en el infrarrojo cercano con la cámara NIRCam de Webb, y nuevos datos en el infrarrojo medio tomados con el instrumento MIRI de Webb.

Mirar en la parte infrarroja del espectro electromagnético permite a los investigadores ver a través de nubes de polvo que serían opacas en el rango de luz visible, mostrando las estructuras interiores de nubes como esta, llamada L1527. Esta imagen muestra estructuras interiores llamadas filamentos que están formados por compuestos llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y que se utilizan para rastrear la formación estelar. En el centro rojo brillante de la imagen está el gas caliente y el polvo alrededor de la protoestrella, de la que se alimenta para crecer.

La protoestrella L1527, mostrada en esta imagen del Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA.
La protoestrella L1527, mostrada en esta imagen del instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA. NASA, ESA, CSA y STScI, J. DePasquale (STScI)

La imagen de NIRCam se ve muy diferente porque esta longitud de onda muestra principalmente la luz que se refleja en el polvo, mientras que esta nueva imagen de MIRI muestra las bolsas de polvo más gruesas. La imagen MIRI muestra un área en blanco que es difícil de ver en la imagen de NIRCam, que es una mezcla de HAP, gas ionizado y otros materiales.

«La combinación de análisis de las vistas del infrarrojo cercano y del infrarrojo medio revela el comportamiento general de este sistema, incluida la forma en que la protoestrella central está afectando a la región circundante», explican los científicos de Webb. «Otras estrellas en Tauro, la región de formación estelar donde reside L1527, se están formando de esta manera, lo que podría conducir a que otras nubes moleculares se interrumpan y evitar que se formen nuevas estrellas o catalizar su desarrollo».

Sin embargo, esta hermosa vista no existirá para siempre. Con el tiempo, la protoestrella seguirá consumiendo más material y alejando los restos de la nube molecular en la que reside. Entonces se convertirá en una verdadera estrella y también será visible en la longitud de onda de la luz visible.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
James Webb descubre la galaxia más lejana jamás observada
james webb descubre galaxia mas lejana jamas observada m  s

Se determinó que JADES-GS-z14-0 estaba a un corrimiento al rojo de 14,32 (+0,08/-0,20), lo que la convierte en la actual poseedora del récord de la galaxia más distante conocida. Esto corresponde a un tiempo menos de 300 millones de años después del Big Bang. NASA, ESA, CSA, STScI, B. Robertson (UC Santa Cruz), B. Johnson (CfA), S. Tacchella (Cambridge), P. Cargile (CfA).
Los investigadores que utilizan el telescopio espacial James Webb han descubierto la galaxia más distante conocida hasta la fecha, una que está tan lejos que existió solo unos cientos de millones de años después del Big Bang. Desde que Webb comenzó sus operaciones científicas en 2022, los astrónomos lo han utilizado para buscar galaxias muy lejanas y muy antiguas y se han sorprendido por lo que encontraron. No solo han encontrado muchas de estas galaxias distantes, sino que las galaxias también son más brillantes y masivas de lo que esperaban, lo que sugiere que las galaxias evolucionaron a grandes tamaños más rápido de lo que nadie imaginó.

La galaxia recién descubierta, llamada JADES-GS-z14-0, lleva el nombre del programa JWST Advanced Deep Extragalactic Survey (JADES) y tiene un corrimiento al rojo de más de 14. El corrimiento al rojo es un fenómeno en el que la luz que proviene de un objeto muy distante es empujada hacia el extremo rojo del espectro debido a la expansión del universo, por lo que cuanto más lejos está algo, más roja aparece su luz. Para las primeras galaxias observadas por Webb, su luz se ha desplazado tanto hacia el extremo rojo del espectro que ya no aparece como luz visible, sino como infrarroja. Los instrumentos infrarrojos de Webb (a diferencia, por ejemplo, de los instrumentos de luz visible utilizados principalmente por telescopios como el Hubble) son perfectos para detectar estas galaxias extremadamente distantes.

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El Hubble capta una estrella bebé pulsando en un sistema estelar triple
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Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestra un sistema estelar de tres estrellas. NASA, ESA, G. Duchene (Université de Grenoble I); Procesamiento de imágenes: Gladys Kober (NASA/Universidad Católica de América)
Una nueva y magnífica imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra un sistema estelar triple, donde tres estrellas trabajan en tándem para crear una nebulosa de reflexión. El trío de estrellas se encuentra a 550 años luz de distancia, e incluye una estrella en particular, HP Tau, que es como una versión más joven de nuestro Sol y eventualmente crecerá para ser una estrella similar alimentada por hidrógeno dentro de millones de años.

Por el momento, HP Tau tiene menos de 10 millones de años, en comparación con los 4.600 millones de años del Sol. Actualmente es un tipo de estrella llamada estrella T Tauri, que es un tipo variable de estrella que cambia de brillo con el tiempo. Hay dos razones por las que una estrella será variable: o bien mantiene el mismo brillo, pero parece ser más o menos brillante desde la Tierra debido a factores como el polvo que se interpone en nuestra vista, o bien la estrella está cambiando sus niveles de brillo con el tiempo.

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El telescopio James Webb observa la atmósfera de un mundo infernal rocoso
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El concepto de este artista muestra cómo podría ser el exoplaneta 55 Cancri e. También llamado Janssen, 55 Cancri e es una llamada súper-Tierra, un planeta rocoso significativamente más grande que la Tierra pero más pequeño que Neptuno, que orbita su estrella a una distancia de solo 2,25 millones de kilómetros (0,015 unidades astronómicas), completando una órbita completa en menos de 18 horas. NASA, ESA, CSA, R. Crawford (STScI)
Cuando se trata de aprender sobre exoplanetas, o planetas más allá de nuestro sistema solar, el telescopio espacial James Webb proporciona más información que nunca. Durante la última década, más o menos, se han descubierto miles de exoplanetas, con detalles disponibles sobre estos mundos, como sus órbitas y su tamaño o masa. Pero ahora estamos empezando a aprender cómo son realmente estos planetas, incluidos los detalles de sus atmósferas. Webb investigó recientemente la atmósfera alrededor del exoplaneta 55 Cancri e, encontrando lo que podría ser la primera atmósfera de un planeta rocoso descubierto fuera del sistema solar.

El planeta en cuestión, 55 Cancri e, no es un lugar acogedor. La estrella que lo alberga es similar al Sol, pero la órbita del planeta está tan cerca de ella, a solo 1,4 millones de millas de distancia, que es probable que su superficie sea un océano burbujeante de magma. Incluso se le conoce como el "planeta del infierno". Pero a pesar de las condiciones extremas allí, los astrónomos se han preguntado durante mucho tiempo si el planeta podría albergar una atmósfera o si es demasiado caliente y bombardeado por demasiada radiación.

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