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Las estrellas similares al Sol devoran planetas

Una nueva investigación llevada a cabo por astrónomos italianos descubrió que un gran número de estrellas parecidas al Sol han devorado algunos de los planetas que las rodean.

El estudio fue publicado en Nature Astronomy y liderado por Lorenzo Spina, astrofísico del Observatorio Astronómico de Padua, en Italia.

Entre los principales resultados destaca que hasta un tercio de las estrellas similares a la nuestra se han tragado a sus planetas.

De acuerdo con los autores, este descubrimiento podría ayudar a descartar sistemas estelares que ya no contengan mundos parecidos a la Tierra.

Según los investigadores, cuando un planeta es devorado, sus elementos pesados, como el hierro, el silicio y el titanio, se esparcen por las capas más externas de la estrella y pueden ser detectados por los astrónomos que buscan señales de absorción de luz propias de esos elementos.

Estrellas planetas
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

“Si una estrella es anormalmente rica en hierro, pero no en otros elementos como el carbono y el oxígeno, eso puede interpretarse como la firma de que un planeta ha sido engullido”, explica Spina.

Para averiguar la frecuencia con la que esto ocurría, los científicos observaron 107 sistemas binarios formados por dos estrellas parecidas al Sol.

Al mismo tiempo, los encargados del estudio eligieron parejas de estrellas con masas y temperaturas similares entre sí.

En 33 de estas parejas idénticas, una de las dos estrellas evidenció niveles muy elevados de hierro y litio en comparación con los de su compañera. Esto reforzó la idea de que había absorbido algún mundo cercano.

Así, los científicos llegaron a la conclusión de que entre 20 y 35 por ciento de las estrellas similares al Sol habían absorbido algunos de los planetas que las rodeaban.

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