Nuevos exoplanetas podrían guiar la búsqueda de vida extraterrestre

Investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, descubrieron una nueva clase de exoplanetas que, según ellos, serían excelentes objetivos para la búsqueda de vida extraterrestre.

Estos cuerpos celestes recibieron el nombre de planetas Hycean y están cubiertos de océanos con atmósferas ricas en hidrógeno, lo que los hace tan distintos a los de la Tierra.

“Estos planetas abren una nueva vía en nuestra búsqueda de vida en otros lugares”, afirma Nikku Madhusudhan, investigador principal del Instituto de Astronomía de Cambridge.

“Es emocionante que puedan existir condiciones de habitabilidad en planetas tan diferentes de la Tierra”, agrega.

Los investigadores también indican que este importante hallazgo “podría significar que encontrar biofirmas de vida fuera de nuestro sistema solar en los próximos dos o tres años es una posibilidad real”.

De acuerdo con los científicos, los planetas Hycean pueden ser hasta 2.6 veces más grandes que la Tierra y tener temperaturas atmosféricas de hasta casi 200 grados Celsius, dependiendo de sus estrellas anfitrionas.

Sin embargo, sus condiciones oceánicas podrían ser similares a las propicias para la vida microbiana en los océanos de la Tierra.

El estudio también determinó la existencia de mundos Hycean oscuros, que están bloqueados por mareas que pueden tener condiciones habitables solo en sus lados nocturnos permanentes y mundos Hycean fríos, que reciben poca radiación de sus estrellas.

De cualquier manera, estos estudios son muy recientes y los científicos esperan que su trabajo reciba un impulso importante cuando la NASA lance el telescopio James Webb (JWT) a fines de este año.

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