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Las tormentas solares extremas crean magníficas vistas de auroras en todo el planeta

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó esta imagen de una erupción solar, como se ve en el destello brillante hacia el centro de la imagen, el 10 de mayo de 2024. La imagen muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en llamaradas y que está coloreado en oro.
El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó esta imagen de una erupción solar, vista en el destello brillante hacia el centro de la imagen, el 10 de mayo de 2024. La imagen muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en llamaradas y que está coloreado en oro. NASA/SDO

El sol ha estado inusualmente activo esta semana, lo que ha dado lugar a impresionantes vistas de auroras en todo el mundo este fin de semana. El viernes 10 de mayo, la Tierra fue golpeada por la tormenta solar más fuerte en 20 años, y la actividad ha creado espectáculos de luces en el cielo para muchas personas que normalmente no los verían.

El sol se está volviendo más tempestuoso a medida que aumenta hacia el máximo solar, el punto de su ciclo de 11 años en el que el sol está más activo. Cuando el sol deja escapar una gran explosión de energía llamada llamarada solar o una explosión más lenta llamada eyección de masa coronal, esta radiación se propaga por todo el sistema solar y, cuando interactúa con la atmósfera de la Tierra, crea auroras como la aurora boreal.

Las tormentas solares pueden causar problemas con la electrónica, como los sistemas de comunicación por satélite, aunque no suelen ser directamente peligrosas para los que estamos en la superficie. En su forma más extrema, las tormentas solares pueden causar apagones en la Tierra, ya que pueden dañar las redes eléctricas, como sucedió con las tormentas solares en 2003.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó imágenes de las dos erupciones solares el 10 y el 11 de mayo de 2024. La imagen muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en llamaradas creadas a partir de una mezcla de los canales AIA 193, 171 y 131 de SDO.
El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó imágenes de dos erupciones solares el 10 y el 11 de mayo de 2024. Las imágenes muestran un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en las llamaradas. NASA/SDO

Sin embargo, para la mayoría de las personas, el reciente aumento de la actividad solar ofrece la oportunidad de ver auroras, que han sido visibles lejos de las regiones polares donde se ven con mayor frecuencia. Se han capturado hermosas imágenes de los EE. UU., Canadá, el Reino Unido, Australia y otros lugares.

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¿Cómo se producen las auroras boreales y en dónde se ven mejor?

La aparición de las auroras es difícil de predecir, pero tendrás más suerte tratando de ver las luces si estás en un lugar más oscuro, como lejos de las luces de la ciudad. Tendrás que tener cielos despejados y estar atento a la puesta del sol para tener la mejor oportunidad de verlos.

Los expertos también aconsejan intentar tomar fotos de las auroras en su teléfono, ya que los sensores de la cámara de los teléfonos son más sensibles a las longitudes de onda particulares en las que brillan las auroras que el ojo humano. Esta es una de esas raras ocasiones en las que las fotos pueden verse incluso mejor que la vista en la vida real.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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