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Las bellas auroras y neblinas de Júpiter que capturó el James Webb

Una impresionante imagen de Júpiter es la que capturó el Telescopio Espacial James Webb, ya que en la bella postal se pueden visualizar muy bien auroras, neblinas, anillos y los satélites del gigante gaseoso.

«Realmente no esperábamos que fuera tan bueno, para ser honestos», dijo el astrónomo planetario Imke de Pater, profesor emérito de la Universidad de California, Berkeley. De Pater dirigió las observaciones de Júpiter con Thierry Fouchet, profesor del Observatorio de París, como parte de una colaboración internacional para el programa Early Release Science de Webb. Webb es una misión internacional liderada por la NASA con sus socios ESA (Agencia Espacial Europea) y CSA (Agencia Espacial Canadiense). «Es realmente notable que podamos ver detalles sobre Júpiter junto con sus anillos, pequeños satélites e incluso galaxias en una imagen», dijo. 

Las dos imágenes provienen de la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) del observatorio, que tiene tres filtros infrarrojos especializados que muestran detalles del planeta. Dado que la luz infrarroja es invisible para el ojo humano, la luz se ha mapeado en el espectro visible.

Las auroras se extienden a grandes altitudes sobre los polos norte y sur de Júpiter. Las auroras brillan en un filtro que se asigna a colores más rojos, que también resalta la luz reflejada desde las nubes inferiores y las brumas superiores. Un filtro diferente, mapeado a amarillos y verdes, muestra neblinas que se arremolinan alrededor de los polos norte y sur. Un tercer filtro, mapeado a azules, muestra la luz que se refleja desde una nube principal más profunda.

En una vista de campo amplio, Webb ve a Júpiter con sus débiles anillos, que son un millón de veces más débiles que el planeta, y dos pequeñas lunas llamadas Amaltea y Adrastea. Las manchas borrosas en el fondo inferior son probablemente galaxias «fotobombardeando» esta vista joviana.  

«Esta imagen resume la ciencia de nuestro programa del sistema de Júpiter, que estudia la dinámica y la química de Júpiter, sus anillos y su sistema satelital», dijo Fouchet. Los investigadores ya han comenzado a analizar los datos de Webb para obtener nuevos resultados científicos sobre el planeta más grande de nuestro sistema solar. 

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