¿Por qué las auroras boreales son tan espectaculares?

La aurora boreal es considerada uno de los fenómenos naturales más fascinantes de nuestro planeta.

Por lo menos así es conocido este espectáculo de luces en el polo norte, mientras que en el sur, el mismo fenómeno recibe el nombre de aurora austral (o luces del sur).

Si bien hablamos del mismo espectáculo, es posible que las que se dejan ver en el norte sean más conocidas y un nuevo estudio asegura que el responsable de esto podría ser el Sol.

La investigación fue publicada esta semana en Nature, y en esta se afirma que a través de su ciclo que dura once años, el Sol frecuentemente envía corrientes explosivas de partículas cargadas hacia la Tierra.

A medida que viajan al planeta, estas partículas interactúan con la atmósfera de la Tierra. Luego del impacto, se produce este bello espectáculo de luces verdes, rojas o púrpuras en el cielo.

La imagen muestra el fenómeno natural conocido como aurora boreal en el Polo Norte.
Nasa.

¿Qué descubrieron?

De acuerdo con los científicos, el viento solar favorece al polo norte magnético de la Tierra en lugar del polo sur. Es decir, este clima espacial puede ser más grave en el hemisferio norte que en el sur.

A medida que las partículas interactúan con los gases que se encuentran en la atmósfera de la Tierra, los átomos se estimulan por la interacción y emiten luz. Este proceso es el que origina las auroras que vemos en los polos norte y sur.

Antes de este estudio, los científicos pensaban que el viento solar viajaba de manera uniforme a ambos hemisferios, con una distribución de la radiación electromagnética igual.

Sin embargo, el nuevo trabajo sugiere que el viento solar tiende a favorecer al norte, con partículas más cargadas que viajan hacia dicho hemisferio.

Según los investigadores, esta asimetría se podría deber al hecho de que el polo sur magnético se encuentra más alejado del eje de rotación de la Tierra que el polo norte, lo que afecta la cantidad de energía hacia los dos hemisferios.

“Todavía no estamos seguros de cuáles podrían ser los efectos de esta asimetría, pero también podría indicar una posible asimetría en el clima espacial y tal vez también entre la aurora austral, en el sur, y la aurora boreal, en el norte”, afirmó Ivan Pakhotin, investigador del departamento de física de la Universidad de Alberta y principal autor del estudio.

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