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Te contamos por qué la Luna se está encogiendo

Durante mucho tiempo se pensó que la luna estaba geológicamente muerta, sin que ocurrieran procesos dentro de su núcleo. Pero la creciente evidencia en las últimas décadas sugiere que la luna no es estática y, de hecho, aún podría estar tectónicamente activa. Ahora, una nueva investigación de la NASA sugiere que el encogimiento de la luna con el tiempo está causando terremotos lunares y la formación de fallas cerca de su polo sur.

La investigación es parte del interés de la NASA en el polo sur lunar, dada la intención de la agencia de enviar astronautas allí. Los investigadores han modelado la actividad lunar para buscar la fuente de los terremotos lunares vistos durante las misiones Apolo.

El epicentro de uno de los terremotos lunares más fuertes registrados por el Experimento Sísmico Pasivo Apolo se localizó en la región lunar del polo sur. Sin embargo, la ubicación exacta del epicentro no pudo determinarse con precisión. Cerca del polo se distribuye una nube de posibles ubicaciones (puntos magenta y polígono azul claro) del fuerte terremoto lunar superficial utilizando un algoritmo de reubicación específicamente adaptado para redes sísmicas muy dispersas. Los recuadros azules muestran las ubicaciones de las regiones de aterrizaje propuestas para Artemis III. Los escarpes de falla de empuje lobulados se muestran con pequeñas líneas rojas. La nube de ubicaciones del epicentro abarca una serie de escarpes lobulados y muchas de las regiones de aterrizaje de Artemis III.
El epicentro de uno de los terremotos lunares más fuertes registrados por el Experimento Sísmico Pasivo Apolo se localizó en la región lunar del polo sur. Sin embargo, la ubicación exacta del epicentro no pudo determinarse con precisión. Cerca del polo se distribuye una nube de posibles ubicaciones (puntos magenta y polígono azul claro) del fuerte terremoto lunar superficial utilizando un algoritmo de reubicación específicamente adaptado para redes sísmicas muy dispersas. Los recuadros azules muestran las ubicaciones de las regiones de aterrizaje propuestas para Artemis III. NASA/LROC/ASU/Smithsonian Institution

«Nuestro modelo sugiere que los terremotos lunares poco profundos capaces de producir fuertes sacudidas de tierra en la región polar sur son posibles a partir de eventos de deslizamiento en fallas existentes o la formación de nuevas fallas de empuje», dijo el investigador principal Tom Watters de la Institución Smithsonian en un comunicado. «La distribución global de las fallas de cabalgamiento jóvenes, su potencial para ser activas y el potencial para formar nuevas fallas de empuje a partir de la contracción global en curso deben tenerse en cuenta al planificar la ubicación y la estabilidad de los puestos de avanzada permanentes en la Luna».

La evidencia de este movimiento también proviene del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), una nave espacial en órbita que toma imágenes de la superficie de la luna con su cámara. Estas imágenes muestran pequeñas fallas jóvenes que forman estructuras en forma de acantilados.

Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC), Narrow Angle Camera (NAC) mosaico del cúmulo Wiechert de escarpes lobulados (flechas apuntando a la izquierda) cerca del polo sur lunar. Un escarpe de falla de empuje atravesó un cráter degradado de aproximadamente 1 kilómetro (0,6 millas) de diámetro (flecha apuntando hacia la derecha).
Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC), Narrow Angle Camera (NAC) mosaico del cúmulo Wiechert de escarpes lobulados (flechas apuntando a la izquierda) cerca del polo sur lunar. Un escarpe de falla de empuje atravesó un cráter degradado de aproximadamente 1 kilómetro (0,6 millas) de diámetro (flecha que apunta a la derecha). NASA/LRO/LROC/ASU/Smithsonian Institution

Las fallas se están formando debido a la actividad debajo de la superficie a medida que el interior de la luna se enfría, lo que hace que se encoja en general. La gravedad de la Tierra también contribuye a crear fuerzas de marea que afectan al interior de la luna.

«Para comprender mejor el peligro sísmico que representan las futuras actividades humanas en la Luna, necesitamos nuevos datos sísmicos, no solo en el Polo Sur, sino en todo el mundo», dijo otra investigadora, Renee Weber, del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. «Misiones como la próxima Farside Seismic Suite ampliarán las mediciones realizadas durante el Apolo y se sumarán a nuestro conocimiento de la sismicidad global».

La investigación se publica en The Planetary Science Journal.

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