El asteroide que hizo famoso Isaac Asimov revive con teoría

Isaac Asimov catapultó el asteroide Vesta en una de sus novelas más famosas llamada Marooned off Vesta, que cuenta la historia de tres hombres que sobreviven en los restos de la nave espacial Silver Queen en un cinturón de asteroides.

También conocido como un planetesimal, que es un bloque con manto, corteza y núcleo que ayuda a la formación de los planetas, y con un diámetro de aproximadamente 330 millas, este objeto que orbita el Sol entre Marte y Júpiter ahora tiene una nueva teoría por parte de los astrónomos.

Christian Klimczak, profesor asociado en el departamento de geología del Franklin College of Arts and Sciences, cree que las cuencas y valles rocosos del asteroide podrían dar una explicación sobre la formación de superficie planetaria en el sistema solar.

“Vesta también estaba en camino a convertirse en un planeta similar a la Tierra, pero la formación de planetas se detuvo en el camino al principio de la historia de nuestro sistema solar”, dijo Klimczak. “Por lo tanto, estudiar Vesta nos ayuda a comprender los primeros días de nuestro vecindario planetario y cómo se formó nuestro propio planeta”.

asteroide Vesta

La teoría nueva sobre Vesta

Jupiter Cheng, candidato a doctorado en el departamento de geografía y coautor del estudio, comenzó a estudiar la formación de los canales en Vesta con el conteo de cráteres en su superficie para determinar la edad de los valles y las cuencas.

“En consecuencia, contar el número de cráteres de varios tamaños en un área determinada nos permite determinar cuánto tiempo se han acumulado y, en consecuencia, cuánto tiempo hace que se formó la superficie. Nuestro resultado muestra que los canales y las cuencas tienen un número similar del cráter de varios tamaños, lo que indica que comparten una edad similar. Sin embargo, las incertidumbres asociadas con los recuentos de cráteres permiten que las vaguadas se hayan formado mucho después de los impactos”, sostuvo Cheng.

La conclusión principal del estudio es que la formación de estos canales en Vesta debe implicar la apertura de grietas, lo que proporciona alternativas al origen a través del canal y la historia geológica del asteroide y que determinarían nuevas formas de relieve similares en otros cuerpos planetarios pequeños, en otras partes del sistema solar.

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