Skip to main content

Modelan un asteroide que golpea la Tierra usando el asteroide Apophis

Un equipo internacional de investigadores espaciales se reunió recientemente para probar lo que podría suceder si la Tierra se viera amenazada por un gran impacto de asteroides. Los resultados del ejercicio de defensa planetaria, que ocurrió el año pasado, se han publicado recientemente y muestran los pasos que se tendrían que tomar si un asteroide asesino de planetas se dirigiera hacia nosotros.

Para simular la amenaza, los participantes consideraron el asteroide Apophis. Este asteroide real de 1,100 pies de largo se acercará a la Tierra en 2029 y 2068, pero en realidad no golpeará el planeta. Pero por el bien del ejercicio, los participantes resolvieron lo que podría haber sucedido si hubiera amenazado a la Tierra en su acercamiento cercano más reciente entre diciembre de 2020 y marzo de 2021.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Este aporte científico del mundo real probó toda la cadena de respuesta de defensa planetaria, desde la detección inicial hasta la determinación de la órbita, la medición de las características físicas del asteroide e incluso la determinación de si, y dónde, podría golpear la Tierra», dijo Vishnu Reddy, profesor asociado del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Tucson, en un comunicado.

El asteroide fue rastreado utilizando la misión Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) de la NASA, que recopiló información sobre su tamaño y forma. Esto es importante para estimar cuánto daño se haría por un impacto y se utilizó en simulaciones de posibles ubicaciones de impacto en la Tierra. La idea es que estos datos puedan enviarse a las agencias de desastres para ayudar a sus esfuerzos en el caso de un asteroide entrante real.

«Ver a la comunidad de defensa planetaria unirse durante el último acercamiento cercano de Apophis fue impresionante», dijo Michael Kelley, científico del programa con PDCO, dentro de la División de Ciencia Planetaria de la NASA. «Incluso durante una pandemia, cuando muchos de los participantes del ejercicio se vieron obligados a trabajar de forma remota, pudimos detectar, rastrear y aprender más sobre un peligro potencial con gran eficiencia. El ejercicio fue un éxito rotundo».

Los hallazgos se publican en The Planetary Science Journal.

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
El día que Steve Jobs se enojó y rechazó una foto en un castillo sueco
Steve Jobs-Apple

En el día en que se conmemoran 40 años del lanzamiento del primer Macintosh, el fotógrafo Will Mosgrove logró conseguir: una foto de Steve Jobs con el Macintosh original, para la portada de la revista Macworld.

"Hicimos un par de Polaroids rápidas y nos aseguramos de que todo se viera bien, en cuanto a iluminación. Filmó unos cinco minutos más o menos, y dijo, ¿hemos terminado? Y yo dije, podemos ser, me gustaría probar un par de cosas diferentes. Y él dijo, bueno, a mí también me gustaría probar algo. Entonces, comenzó a hacer este tipo de símbolos realmente interesantes y estrafalarios con sus manos, y miré a la gente de Macworld y estaban negando con la cabeza, no se preocupen, no los vamos a usar. [Risas.] Le seguimos el juego y filmamos algunas películas, y literalmente terminó en probablemente 15 o 20 minutos", comentó sobre esa sesión de fotos Mosgrove.

Leer más
Vista detallada de la muestra completa del asteroide Bennu
muestra completa asteroide bennu

Parece una rueda de un camión gigante minero, de esos que extraen minerales en el desierto, pero más bien es el Mecanismo de Adquisición de Muestras Touch-and-Go (TAGSAM), que revela todo el polvo y las rocas que OSIRIS-REx raspó de la superficie del asteroide Bennu.

Y la NASA publicó una enorme y detallada fotografía que muestra todo lo que hay al interior de la cápsula.

Leer más
Nave Peregrine toma impresionante foto de la Tierra antes de quemarse
nave peregrine impresionante foto tierra antes de quemarse

La nave espacial Peregrine de Astrobotic ya no existe.

Después de poco más de 10 días en el espacio en una misión interrumpida por una fuga de combustible que comenzó poco después del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, se cree que la nave espacial se elevó durante una reentrada a alta velocidad en la atmósfera de la Tierra sobre el Pacífico Sur el jueves por la tarde, dijo Astrobotic.

Leer más