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Nereus, el asteroide “millonario” que se acerca a la Tierra

Los amantes de la astronomía tendrán un interesante panorama a mediados de este mes.

Nereus, un asteroide de 330 metros, pasará cerca de la Tierra el sábado 11 de diciembre. De acuerdo con las estimaciones, el objeto pasará a unos 3.9 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Sin embargo, ha sido catalogado como “potencialmente peligroso” por parte de la comunidad científica.

Además de esta cercanía, otro de los elementos que llama la atención del asteroide es su alto valor, estimado en $5,000 millones de dólares en metales preciosos.

De hecho, la base de datos Asterank, que supervisa más de 600,000 asteroides, ha cifrado su valor en $4,710 millones de dólares, lo que lo convierte en uno de los asteroides más rentables para aprovechar sus recursos minerales.

Entre ellos destacan níquel, hierro y cobalto por varios miles de millones de dólares.

Ilustración. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

De acuerdo con Asterank, el asteroide es el tercero mejor valuado detrás de Ryugu ($82,760 millones) y 1989 ML ($13,940 millones).

Los expertos anuncian que la minería espacial se convertirá en una de las actividades económicas más rentables a partir de la segunda mitad de este siglo, en especial cuando el turismo espacial se haya convertido en una tendencia.

Nereus completa una órbita alrededor del Sol cada 661 días (1.81 años terrestres). El tránsito del próximo sábado será el más cercano hasta el año 2060, cuando el objeto pase solo a tres distancias lunares (el de ahora es a 10).

Los astrónomos han explicado que, quienes quieran verlo, necesitarán un telescopio de 8 pulgadas (20 cm) o más grande.

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Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
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El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero era difícil determinar su tamaño exacto debido al plano de su órbita alrededor de su estrella visto desde la Tierra. "Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese es el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos su diámetro", dijo la investigadora principal Emily Pass, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, en un comunicado.
Este es un concepto artístico del exoplaneta cercano, LTT 1445Ac, que tiene el tamaño de la Tierra. El planeta orbita alrededor de una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas en órbita cercana que se ven en la parte superior derecha. El punto negro frente a la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, transitando por la cara de la estrella. El exoplaneta LTT 1445Ac tiene una temperatura superficial de aproximadamente 500 grados Fahrenheit. La vista es desde 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, que es el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas de las estrellas de fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, L. Hustak (STScI)
Las nuevas observaciones muestran que el planeta tiene 1,07 veces el diámetro de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra con una gravedad superficial similar. Sin embargo, no es un lugar habitable, ya que la temperatura de su superficie es de 260 grados centígrados. Es parte de un sistema estelar triple ubicado a solo 22 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos que transitan a través de una estrella.

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