Nereus, el asteroide “millonario” que se acerca a la Tierra

Los amantes de la astronomía tendrán un interesante panorama a mediados de este mes.

Nereus, un asteroide de 330 metros, pasará cerca de la Tierra el sábado 11 de diciembre. De acuerdo con las estimaciones, el objeto pasará a unos 3.9 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Sin embargo, ha sido catalogado como “potencialmente peligroso” por parte de la comunidad científica.

Además de esta cercanía, otro de los elementos que llama la atención del asteroide es su alto valor, estimado en $5,000 millones de dólares en metales preciosos.

De hecho, la base de datos Asterank, que supervisa más de 600,000 asteroides, ha cifrado su valor en $4,710 millones de dólares, lo que lo convierte en uno de los asteroides más rentables para aprovechar sus recursos minerales.

Entre ellos destacan níquel, hierro y cobalto por varios miles de millones de dólares.

Ilustración.

De acuerdo con Asterank, el asteroide es el tercero mejor valuado detrás de Ryugu ($82,760 millones) y 1989 ML ($13,940 millones).

Los expertos anuncian que la minería espacial se convertirá en una de las actividades económicas más rentables a partir de la segunda mitad de este siglo, en especial cuando el turismo espacial se haya convertido en una tendencia.

Nereus completa una órbita alrededor del Sol cada 661 días (1.81 años terrestres). El tránsito del próximo sábado será el más cercano hasta el año 2060, cuando el objeto pase solo a tres distancias lunares (el de ahora es a 10).

Los astrónomos han explicado que, quienes quieran verlo, necesitarán un telescopio de 8 pulgadas (20 cm) o más grande.

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