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Una misteriosa fuente de energía perturba a los astrónomos

Un equipo de astrónomos del Centro Internacional de Investigación Radioastronómica de Australia halló una misteriosa fuente de radiación que libera una enorme ráfaga de energía tres veces cada hora.

Según los investigadores, lo descubierto no se parece a nada visto antes.

La imagen es una representación de cómo luciría un magnetar en el espacio.
ICRAR

De acuerdo con lo señalado por los científicos, cuando mapeaban ondas de radio en el universo les llamó la atención un inusual objeto que se encontraba a unos 4,000 años luz de la Tierra y que al girar emitía cada 18 minutos un potente haz de radiación por cerca de un minuto.

Los astrónomos explican que el comportamiento de la fuente de radiación es parecido al de los pulsares o magnetares, que emiten pulsos de energía muy cortos mientras giran.

Sin embargo, esta sería la primera vez que se observa un objeto que emite ráfagas más largas y en un corto intervalo de tiempo.

“Algo espeluznante”

La astrofísica Natasha Hurley-Walker, del Centro Internacional de Investigación Radioastronómica de Australia, fue una de las profesionales que lideró el equipo detrás del hallazgo.

En su estudio, ella explica que “el objeto aparecía y desaparecía a lo largo de unas horas durante las observaciones, algo completamente inesperado. Para un astrónomo fue algo espeluznante, porque no se conoce nada en el cielo que haga eso. Además, está muy cerca de nosotros, a unos 4,000 años luz; está en nuestro patio trasero galáctico”.

Por ahora, los expertos piensan que su descubrimiento podría tratarse de una estrella de neutrones o una enana blanca con un campo magnético muy potente que “de alguna manera está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio con mucha más eficacia que todo lo que se ha visto antes”, afirman en su estudio.

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La característica principal de esta imagen es la galaxia shell, que es un tipo de galaxia elíptica en la que las estrellas no se distribuyen uniformemente, sino que están dispuestas en estructuras similares a conchas. Las galaxias espirales como la Vía Láctea no tienen esta disposición de estrellas, pero se cree que alrededor de una décima parte de las galaxias elípticas sí, y que la estructura se crea cuando dos galaxias se fusionan y una galaxia más grande absorbe una compañera más pequeña.

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