Impresionante: así es como el SARS-CoV-2 infecta las células

Una investigadora estadounidense capturó impresionantes imágenes del SARS-CoV-2, el virus responsable del COVID-19, en células epiteliales respiratorias infectadas en el tracto respiratorio.

Las imágenes, publicadas por New England Journal of Medicine, fueron obtenidas por Camille Ehre, académica de la Universidad de Carolina del Norte, gracias a una técnica conocida como microscopía electrónica de barrido.

En un entorno de laboratorio, los investigadores encabezados por Ehre inocularon el virus SARS-CoV-2 en células epiteliales bronquiales humanas.

Después de 96 horas de observación, comprobaron que la multiplicidad de infección —que indica la proporción de partículas de virus con respecto a las células de las vías respiratorias objetivo— tuvo una relación de 3:1.

Las imágenes muestran células ciliadas infectadas con hebras de flema (amarillo) adheridas a las puntas de los cilios (azul).

Los cilios son estructuras similares a pelos en la superficie de las células epiteliales de las vías respiratorias que transportan flema —y, por ende, los virus atrapados— desde el pulmón.

Una imagen aumentada muestra con más detalle la estructura y densidad de los viriones del SARS-CoV-2 (rojo) producidos por los epitelios de las vías respiratorias humanas.

Los viriones son la forma infecciosa completa del virus liberado a las superficies respiratorias por las células huésped que están infectadas.

Las imágenes permiten a ilustrar la cantidad increíblemente alta de viriones producidos y liberados por célula dentro del sistema respiratorio humano.

La gran carga viral es una fuente de propagación de la infección a múltiples órganos de un individuo infectado y probablemente explicaría la alta frecuencia de transmisión de COVID-19 a otras personas, según la universidad.

El estudio, de acuerdo con los investigadores, también representa una nueva evidencia de la importancia del uso de mascarillas para limitar la transmisión del coronavirus.

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