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Se confirma: investigadores dicen que el COVID-19 se originó en mercado de Wuhan

Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, una de las grandes interrogantes era descubrir el origen de la enfermedad y la transmisión del Sars-Cov-2.

Y luego de dos años de investigación, un equipo compuesto por 18 científicos de la Universidad de Utah, confirmó que el coronavirus se inició en un mercado mayorista de pescado y especies exóticas en Wuhan.

Vincularon estos casos a murciélagos, zorros y otros mamíferos vivos infectados con el virus que se venden en el mercado, ya sea para su consumo como carne o para su pelaje.

El hallazgo, publicado en la edición del 26 de julio de 2022 de Science, confirma los primeros informes, luego desestimados por altos funcionarios chinos, de que los animales vivos vendidos en el Mercado Mayorista de Mariscos de Huanan fueron la fuente probable de la pandemia que se ha cobrado al menos 6,4 millones de vidas desde que surgió por primera vez en China hace casi tres años.

«Estos son los estudios más convincentes y detallados de lo que sucedió en Wuhan en las primeras etapas de lo que se convertiría en la pandemia de COVID-19», dice Stephen Goidstein. Ph.D., coautor del estudio dirigido por el autor principal Kristian Anderson.

Entre los hallazgos clave del estudio:

  • La aparición del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, probablemente se puede rastrear a uno o más de los 10 a 15 puestos en el mercado que vendían perros vivos, ratas, puercoespines, tejones, liebres, zorros, erizos, marmotas y Muntjac chino (un ciervo pequeño). Funcionarios de salud e investigadores detectaron SARS-CoV-2 en jaulas de animales, carros y rejillas de drenaje en estos lugares.
  • Las únicas áreas donde el virus se estaba propagando en diciembre de 2019 estaban en vecindarios a menos de media milla del mercado. Anteriormente, algunos investigadores habían sugerido que el virus se introdujo en el mercado desde otras partes de la ciudad y se propagó entre sus clientes. En cambio, los nuevos hallazgos sugieren fuertemente que el virus se originó en el mercado a través de la venta de animales vivos, y se propagó lentamente desde allí a los vecindarios cercanos y luego a la ciudad en general.
  • Se detectaron en el mercado dos variantes del virus SARS-CoV-2. Eso sugiere que ambas variantes se originaron de forma independiente en el mercado y ayuda a confirmar la hipótesis de los investigadores de que la propagación temprana de la infección comenzó allí. Si el virus se originó en otro lugar, es más probable que solo se hubiera encontrado una sola variante.

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