Las mejores imágenes de Marte en medio siglo de exploración

Con el apoyo de las tres misiones históricas de 2021, la humanidad está sentando las bases para lo que podría ser la primera misión tripulada de Marte. Gracias a estos avances, el planeta rojo se siente cada vez más cercano a la Tierra. Sin embargo, el cuarto planeta del Sistema Solar aún esconde misterios, como lo demuestran las mejores imágenes de Marte capturadas en medio siglo de exploración.

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Dunas del Cráter Endurance

NASA/JPL/Cornell
NASA/JPL/Cornell

Capturada el 6 de agosto de 2004 por el rover Opportunity, esta fotografía muestra al campo de dunas del cráter Endurance en todo su esplendor. Con un marcado tinte azul producto del mineral hematita, queda en evidencia cómo las crestas de las dunas han acumulado más polvo que los flancos y las superficies planas.

Selfie china en Marte

Selfie china en Marte
CNSA / Zhurong

Esta fotografía tiene una profunda carga simbólica: es la primera imagen a color de la histórica misión china a Marte. La instantánea muestra al rover Zhurong posando junto a la cápsula de aterrizaje, en una especie de selfie en el suelo marciano. La fotografía fue capturada por la cámara ubicada en el mástil del vehículo explorador, que aterrizó en mayo de 2021, después de orbitar tres meses el planeta a bordo de la sonda Tianwen 1.

Afloramiento en Home Plate

Afloramiento en Home Plate
NASA/JPL-Caltech/Cornell/USGS

En 2006, el rover Spirit capturó esta imagen de “Stars” (izquierda) y “Crawfords” (derecha), como son conocidos de manera informal estos objetivos rocosos ubicados en la zona de Home Plate. Pequeñas rayas de polvo se extienden varios centímetros detrás de las pequeñas rocas en los suelos rojos y polvorientos. Para algunos científicos, los puntos parecen ser los ojos de una cara, por lo que la denominan “James ‘Cool Papa ‘Bell», en honor a un exbeibolista de los Pittsburgh Crawfords y Kansas Stars.

El vuelo inaugural

La primera fotografía en color del vuelo del helicóptero Ingenuity.
JPL-Caltech/NASA

El 19 abril de 2021, el helicóptero Ingenuity se transformó en la primer una nave terrestre en volar en la atmósfera de otro planeta, un hito que ha sido comparado con la hazaña de los hermanos Wright en la década del 20. Un semana más tarde se elevó a 16 pies (5 metros) y protagonizó su vuelo más rápido, el que quedó testimoniado en su primera fotografía a color.

Día y noche en Marte

La misión Hope transformó a los Emiratos Árabes Unidos (EAU) en uno de los principales actores de la carrera especial. Su primera imagen, capturada el 10 de febrero de 2021, mostró a Marte como pocas veces lo hemos visto. A una altitud de 24,700 kilómetros (15,350 millas), la sonda capturó el día y la noche marcianos, dejando al descubierto el Olympus Mons y el sistema de cañones Valles Marineris, entre otros detalles.

Arándanos marcianos

Arándanos marcianos
Estas esférulas marcians están ubicadas cerca del cráter Fram. La imagen muestra un área de solo 3 centímetros de ancho y fue capturada por el generador de imágenes microscópico de Opportunity. Estos son ejemplos de las concreciones ricas en hematita, la forma mineral del óxido férrico y que han sido apodadas «arándanos».

Home Plate

Home Plate en Marte
NASA / JPL-Caltech / Cornell

El rover Spirit examinó espectaculares rocas en las capas de la meseta de Home Plate, recorriendo los lados norte y este. Antes de abandonarla, en marzo de 2006, tomó esta imagen que muestra algunos de los patrones de capas más complejos vistos hasta ahora en esta ubicación.

El mosaico de Marineris

El mosaico del Mariners
JPL-Caltech / NASA

Esta impresionante perspectiva del Valle Marineris fue capturada el 9 de julio de 2013 por la sonda de Viking Orbiter. Sin embargo, lo más sorprendente es que en realidad no es solo una imagen, sino que se trata de un mosaico de 102 fotografías capturadas por el orbitador. Con una extensión de 2,000 kilómetros y ocho kilómetros de profundidad, Valle Marineris el cañón más grande del Sistema Solar del que se tiene registro.

Un dragón marciano

Dragón de Melas Chasma
NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Un inusual patrón que se asemeja a un dragón fue el que capturó por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter el 4 de julio de 2007 en Melas Chasma, uno de los cañones que integra  el gigantesco sistema de Valles Marineris. La zona está cubierta en su mayoría material que podría ser cenizas volcánicas, que han sido arrastradas por los vientos marcianos.

Selfie en el Monte Sharp

Selfie de Curiosity en el monte Sharp de Marte
JPL-Caltech / MSSS / NASA

Esta selfie del rover Curiosity Mars de la NASA muestra el vehículo en el sitio de perforación Quela, en el área de Murray Buttes, en los pies del Monte Sharp. En lado izquierdo del rover aparece en tono oscuro la mesa M12, mientras que en el lado derecho está el Monte Sharp.

Hielo en Marte

Hielo en el volcán Korolev
ESA /DLR/FU Berlín

Esta imagen capturada en diciembre de 2019 por la sonda europea Mars Express muestra lo que parece ser una gran mancha de nieve fresca y sin pisar. Se trata del cráter Korolev, una formación de 82 kilómetros de ancho ubicada en las cercanías del polo norte marciano y que alberga un montículo de hielo de unos 1.8 kilómetros de espesor.

Campo de dunas Nili Patera

El campo de dunas de Nili Patera de Marte
NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona

Esta imagen capturada en febrero de 2019 muestra a Nili Patera, uno de los campos de dunas más activos de Marte. Tienen una forma de medialuna alargada, conocidas como «dunas de barchan». Su formación se explica por la acción continua del viento, que sopla en la misma dirección, dándole esta forma particular.

La primera fotografía

La fotografía capturada el 20 de julio de 1976 por el módulo de aterrizaje Viking 1 fue el primer acercamiento que la humanidad tuvo de la superficie de Marte. La imagen muestra rocas y material granulado, como arena o polvo, del sector de la planicie de Chryse Planitia.

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