Maravillas de la Tierra que parecen sacadas de otro planeta

Las imágenes del espacio exterior que llegan gracias al trabajo de gigantescos telescopios y de sondas que se desplazan hacia los confines del universo suelen sorprendernos. Sin embargo, a veces también nos impiden apreciar lugares más cercanos que son tanto o más alucinantes. Para hacer algo de justicia, hemos recopilado algunos de las maravillas de la Tierra que parecen haber sido sacadas de otro planeta.

Lugar Ubicación
Cráter de Dallol Etiopía
Cuevas de Waitomo (Glowworm Caves) Waitomo, Nueva Zelanda
Gran Fuente Prismática  / Grand Prismatic Spring Estados Unidos
Gruta de Sơn Đoòng Vietnam
Lençóis Maranhenses Maranhão, Brasil
Salar de Uyuni Uyuni, Bolivia
Valle de la Luna Antofagasta, Chile
Wulingyuan Hunan, China

Cráter de Dallol, Etiopía

Ubicado en la cordillera Erta Ale que cruza el desierto de Danakil, en Etiopía, el cráter de Dallol es una formación volcánica en la que se mezclan el magma basáltico, los depósitos de sal y la actividad termal. Debido a sus elevadas temperaturas, alta acidez, grandes concentraciones de sal y otros metales, el área geotérmica de Dallol es considerada una de las áreas más hostiles del planeta, por lo que ha sido estudiado por científicos para eventuales misiones a otros planetas.

Géiser Fly (Fly Ranch Geyser), Estados Unidos

El Fly Géiser es un conjunto de tres fuentes termales cuya formación se originó producto de la intervención humana. El primer géiser data de 1916, cuando los residentes perforaron un pozo en búsqueda de agua, mientras que el principal se generó accidentalmente en 1964, después de que una compañía de energía geotérmica perforara un pozo. Con los años, los sedimentos alcanzaron una altura de cerca de 6 pies y presentan colores verde y rojizo, debido a la combinación de la tierra y de algas termofílicas, que florecen en ambientes húmedos y calurosos. Estudios han demostrado que en el interior de las fuentes se han desarrollado importantes reservas de cuarzo.

Esta maravilla de la naturaleza está ubicado en el Fly Ranch, una parcela de unos 15 kilómetros cuadrados (6 millas cuadradas) en el borde del Nevada Black Rock Desert, a aproximadamente unas dos horas de Reno. El terreno fue comprado en 2016 por el Burning Man Project para su conservación.

Cuevas de Waitomo, Nueva Zelanda

Con una extensión de 3,3 kilómetros, las Cuevas de Waitomo, también conocidas como Glowworm Caves, son uno de los principales atractivos naturales de Nueva Zelanda.  La mayor particularidad de estas formaciones de piedra caliza son los millones de larvas de la luciérnaga arachnocampa luminosa (endémicos de Nueva Zelanda), que emiten una luz brillante con la que atraen sus presas. Es posible ingresar a las cuevas a bordo de los botes que navegan a través del arroyo de Waitomo.

Grand Prismatic Spring, Estados Unidos

Considerando pozos de barro, aguas termales y géiseres, con más de 10 mil fuentes el Parque Nacional de Yellowstone de Estados Unidos contiene más de la mitad las reservas hidrotermales del mundo. Pero el más imponente de todos es la Gran Fuente Prismática o Grand Prismatic Spring, la tercera más grande del planeta. Aunque existen antecedentes anteriores, fue registrada en 1871 por el estadounidense geólogo Ferdinand Vandeveer Hayden, quien la denominó de esta forma por su llamativa coloración -resultado de esteras microbianas-, una particular combinación de la mayoría de los colores que se ven a través de un prisma óptico: rojo, naranja, amarillo, verde y azul.

Gruta de Sơn Đoòng, Vietnam

Con una extensión de 4,5 kilómetros, la Gruta de Sơn Đoòng es considerada la más grande del mundo. Fue descubierta en 2009 por científicos británicos en una expedición en el parque nacional Phong Nha-Kẻ Bàng de Vietnam, que cuenta con más de 150 cavidades similares. La Gruta de Sơn Đoòng tiene en su interior  estalagmitas -formaciones de sedimentos que se desarrollan en el suelo de las cuevas- de más de 70 metros de altura. El parque fue reconocido en 2003 como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Lençóis Maranhenses, Brasil

Emplazado en el estado de Maranhão, al norte de Brasil, el Parque Nacional Lençóis Maranhenses (PNLM) tiene una superficie de 155 mil hectáreas, 90 mil de las cuales están formadas por dunas y lagunas. Esta área protegida está inmersa en una zona de transición de los biomas costeros marino de Cerrado, Caatinga y Amazonas y está formado por áreas de bancos de arena, campos de dunas libres y la costa del océano.

Salar de Uyuni, Bolivia

Con una superficie de 10,582 kilómetros cuadrados, el salar de Uyuni es el desierto de sal continuo más grande del mundo, resultante de la evaporación de un mar y grandes lagos atrapados entre las montañas andinas. Ubicado a unos 3,650 metros sobre el nivel del mar, también es uno de más altos del planeta. En el lugar se aprecian paisajes de extraordinaria belleza natural, como un perfecto espejo de aguas mansas en épocas lluviosas o sensación de infinito en períodos secos. Cuenta con la mayor reserva de litio del planeta, pero además tiene minerales como potasio, boro y magnesio.

Valle de La Luna, Chile

Ubicado en el Desierto de Atacama, el más árido del planeta. Durante el sorprende por sus formaciones geológicas de costras salinas, mientras que por el atardecer adquiere un colorido que mezcla montañas de arena, crestas filosas y montículos rojizos, asemejando paisajes de la luna. Gracias a sus cielos despejados gran parte del año, es uno de los principales puntos de observación astronómica del planeta. Fue declarado Santuario de la Naturaleza en 1981 por las autoridades locales.

Wulingyuan, China

Declarada Patrimonio de la Humanidad en 1992 por la Unesco, el área de Wulingyuan del parque forestal Zhangjiajie es conocida por sus más de 3,000 pilares pétreos, formados por cuarcita y arenisca. Las formaciones geológicas de origen kárstico (disolución de las rocas) alcanzan una altura de 200 metros de altura. Entre todas,  destaca la Montaña Aleluya de Avatar, denominada de esta manera en 2010 por la Asamblea Popular de Hunan por haber servido de inspiración para las “Montañas Aleluya” de la película Avatar.

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