Skip to main content

¿Sabes qué hace que los dominó caigan más rápido en una fila de fichas?

Derrumbar una fila de dominó puede ser una de las actividades lúdicas más sencillas y entretenidas a toda edad. Pero aunque parezca un juego de niños, no fue sencillo determinar científicamente la velocidad de caída de las fichas.

David Cantor, investigador de la Polytechnique Montreal con experiencia en ingeniería civil, se asoció con un amigo, el físico Kajetan Wojtacki del Instituto de Investigación Tecnológica Fundamental de la Academia Polaca de Ciencias en Varsovia y se propuso crear simulaciones por computadora de una fila de fichas de dominó colapsando en una reacción en cadena.

El descubrimiento fue el siguiente: la fricción es crucial para determinar la velocidad a la que el colapso cae en cascada a través de una fila de fichas de dominó, informa el par en el Physical Review Applied de junio. Eso incluye tanto la fricción entre las fichas de dominó en colisión como entre las fichas de dominó y la superficie en la que se asientan.

La ciencia por ende determinó que el derribo en cascada fue más rápido para fichas de dominó estrechamente espaciadas que tenían poca fricción entre ellas y que se encontraban en una superficie de alta fricción. Menos fricción entre fichas de dominó, como ocurre con las baldosas con superficies más resbaladizas, significa que se pierde menos energía. Y más fricción entre las fichas de dominó y la superficie sobre la que se encuentran, como el fieltro áspero, significa que las baldosas no se deslizan demasiado hacia atrás a medida que caen. De lo contrario, tal retroceso ralentizaría la cascada.

Recomendaciones del editor