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Día de los Muertos en México: todo lo que debes saber

Día de los Muertos
Marina Zlochin / Adobe Stock

¿Por qué es tan importante el Día de Muertos? Para una respuesta, conviene traer la mítica declaración que hizo Guillermo del Toro cuando ganó como mejor director en los Globos de Oro de 2018: “Nadie ama la vida más que nosotros (los mexicanos) porque somos conscientes de la muerte”.

Tan conscientes que está esta festividad anual, celebrada de forma oficial el 1 y 2 de noviembre. Sin embargo, hay unos días previos de preparación, lo que incluye la puesta de ofrendas tanto al interior de los hogares de todo México como en espacios como panteones, escuelas y oficinas. También sobresalen los desfiles en los que los participantes se disfrazan de personajes como La Catrina.

¿Qué es el Día de Muertos?

Con un origen prehispánico, es una celebración en la que se honra la memoria de aquellos seres queridos que han muerto o se han adelantado en el camino, para decirlo de una manera más sutil. Se cree que sus almas regresan a las casas que habitaron para convivir y deleitarse con los platillos que disfrutaban en vida.

“En la celebración de Día de Muertos, la muerte no representa una ausencia, sino una presencia viva; la muerte es un símbolo de la vida que se materializa en el altar ofrecido. En este sentido, se trata de una celebración que conlleva una gran trascendencia popular, ya que comprende diversos significados, desde filosóficos hasta materiales.

“Su origen se ubica en la armonía entre la celebración de los rituales religiosos católicos traídos por los españoles y la conmemoración del día de muertos que los indígenas realizaban desde los tiempos prehispánicos; los antiguos mexicas, mixtecas, texcocanos, zapotecas, tlaxcaltecas, totonacas y otros pueblos originarios de nuestro país trasladaron la veneración de sus muertos al calendario cristiano, la cual coincidía con el final del ciclo agrícola del maíz”, explica el portal del Gobierno de México.

En este sentido, el 1 de noviembre corresponde a Todos los Santos, en tanto que el 2 de noviembre, a los Fieles Difuntos.

Entonces, ¿por qué se pone la ofrenda desde octubre?

Si bien para el 1 y 2 de noviembre los altares ya deben estar colocados para recibir a las almas de los niños (o “muertos chiquitos”) y de los adultos, respectivamente, la tradición dice que los visitantes empiezan a llegar unos días antes.

En este sentido, se cree que el 28 octubre se ofrenda a quienes murieron de forma trágica, en tanto que los días 30 y 31 del mismo mes, a los niños que fallecieron sin haber recibido el sacramento del bautismo.

¿Cómo se compone una ofrenda?

Lo festivo del Día de Muertos también consiste en colocar una ofrenda, generalmente una por hogar. Los retratos a quienes se dedica esta, comida, bebidas, sal y agua son algunos de los imprescindibles que la componen.

El Gobierno de México añade el significado de estos y otros elementos esenciales en este tipo de representaciones.

  • Veladoras y cirios. Es la luz que guía y da paz y esperanza a las almas.
  • Representa el aroma que purifica el ambiente.
  • Se trata del elemento que calma la sed de los difuntos.
  • Se coloca para que el alma no se pierda ni se corrompa en el mundo de los vivos.
  • Flor de cempasúchil. Tanto su aroma como su color ayudan a las almas a llegar a su ofrenda.
  • Pan de muerto. Representa el ciclo de la vida y la muerte.
  • Hechas de azúcar, chocolate y amaranto, son el sustituto de los cráneos que se utilizaban en los tiempos prehispánicos.
  • Papel picado. Remite al aire, uno de los cuatro elementos que debe estar en la ofrenda.

No es extraño que, durante el Día de Muertos, las tumbas en los panteones también tengan altares y los familiares de los difuntos lleven alimentos, comida y música para “estar” con ellos.

En realidad, la celebración tiene sus peculiaridades en cada estado o región de la República Mexicana. Internacionalmente, llaman la atención las acciones que ocurren en lugares como Mixquic y Xochimilco en Ciudad de México, y Oaxaca, Michoacán y Puebla al interior del país.

¿Cómo seguir el desfile en la CDMX?

La Ciudad de México ha preparado una serie de actividades previo, durante y después del Día de Muertos. El sábado 28 de octubre, por ejemplo, habrá un paseo nocturno temático en bicicleta, patines y a pie, de la Fuente de Petróleos a la Plaza Tlaxcoaque (20 km).

El 4 de noviembre, el gobierno invita al Gran Desfile de Día de Muertos, que saldrá de Chapultepec y terminará en el Zócalo. El inicio del recorrido está marcado a las 14:00 horas.

Por el momento, no hay un canal de transmisión oficial de las convocatorias, por lo que la recomendación es seguir el contenido que generen los usuarios a través de las redes sociales.

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