Estos son los mayores hitos en la carrera espacial de SpaceX

Concretar su primera misión espacial tripulada en mayo de 2020 ha sido el punto cúlmine de una serie de hitos en la historia de SpaceX, la empresa de transporte aeroespacial del magnate Elon Musk, que incluyen el haber colocado el primer cohete privado en 2008 y llevar un Tesla Roadster al espacio una década más tarde. Con decenas de misiones a su haber, repasamos los principales logros en la carrera espacial de SpaceX.

El Tesla Roadster y Starman en el espacio, tras su lanzamiento en 2018.

SpaceX fue fundada por Musk en 2002 y ha desarrollado los cohetes Falcon 1, Falcon 9 y Falcon Heavy, además de la nave espacial SpaceX Dragon, que en su conjunto han completado más de 85 misiones. Pero la compañía no se ha quedado ahí y actualmente está desarrollando Star Ship, una nave con la que planea enviar colonias de humanos a futuras misiones a Marte, trabajando mano a mano con la NASA.

Falcon 1 – 28 de septiembre de 2008

Primer cohete privado en alcanzar la órbita  (28 de septiembre de 2008)

Después de tres intentos fallidos, el 28 de septiembre de 2008 el cohete Falcon 1 logró alcanzar la órbita. De esta forma, se convirtió en el primer cohete de financiamiento privado en lograr este hito. El vehículo espacial fue diseñado totalmente por SpaceX. Después de haber sido usado en otras cinco misiones, fue reemplazado por el cohete Falcon 9 en 2010.

SpaceX Dragon – 9  de diciembre de 2010

Primera empresa privada que coloca en órbita y recupera una nave espacial

Impulsada por el cohete Falcon 9, la SpaceX Dragon se convirtió en diciembre de 2010 en la primera nave especial privada en ser puesta en órbita y recuperada, en los primeros intentos de SpaceX por llevar personal y suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS). La cápsula completó dos órbitas alrededor de la Tierra antes de regresar al planeta.

SpaceX Dragon — 22 de mayo de 2012

Primera empresa privada en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional

Después de dos años de su primer lanzamiento exitoso, la SpaceX Dragon se convirtió en la primera nave espacial privada en ser lanzada en dirección a la Estación Espacial Internacional, llevando comida, suministros y experimentos científicos.  Dos días después, se acopló exitosamente a la ISS.

Falcon 9 — 30 de marzo de 2017

Primer lanzamiento y aterrizaje de un cohete usado

En marzo de 2017,  SpaceX encabezó el primer lanzamiento de un cohete reciclado, que había ya había viajado al espacio en abril de 2016 y que regresó con éxito a la Tierra, en un proyecto que tenía como objetivo rebajar los costos y revolucionar la industria de vuelos espaciales. La misión del Falcon 9 tenía como objetivo por en órbita el SES-10, destinado a proveer servicios de telecomunicaciones para América Latina.

Falcon 9 — 3 de junio de 2017

Primera reutilización de una nave espacial privada

SpaceX  se transformó en junio de 2017 en la primera empresa privada en llevar a cabo una misión con una nave espacial reciclada, la SpaceX Dragon. La nave había completado su primera misión a la Estación Espacial Internacional  en septiembre de 2014 y en junio de 2017 concretó la segunda, llevando 2.700 kilogramos de suministros a la ISS.

Falcon Heavy  – 6  de febrero de 2018

Lanzamiento de un Tesla Roadster al espacio

En una misión un tanto peculiar, el 6 de febrero de 2018 tuvo lugar el lanzamiento inaugural del poderoso cohete Falcon Heavy de SpaceX.  El Falcon Heavy es considerado el más poderoso del mundo, con una potencia equivalente a 18 aviones 747. La misión llevó al espacio un vehículo Tesla Roadster y su piloto, el maniquí Starman, que podrán permanecer 1.000 millones de años navegando. La idea es que “se mueva aparentemente sin fin a través del espacio, y tal vez sea descubierto por una raza alienígena millones de años en el futuro”, ironizó entonces Musk.

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