Starman y su Tesla Roadster hacen su primera órbita alrededor del Sol

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Starman, el maniquí al volante del Tesla Roadster que SpaceX envió al espacio exterior en a principios de 2018, ha completado su primera vuelta alrededor del Sol y ahora se prepara para una larga travesía en completa soledad.

El auto rojo cereza fue la carga elegida para el lanzamiento de prueba del cohete Falcon Heavy de SpaceX en febrero del año pasado. Fue el vehículo personal del CEO de Tesla y SpaceX, Elon Musk, y despegó mientras sonaba Space Oddity, el éxito musical de David Bowie.

Aunque reconoció que la elección de dicha carga fue una decisión frívola, Musk opinó que “las cosas tontas y divertidas son importantes”. Ya en noviembre, Starman había sobrepasado la órbita de Marte y se dirigía hacia el gran cinturón de asteroides.

Según los antecedentes entregados por Where is Roadster? (¿Dónde está el Roadster?), un sitio web que rastrea el viaje de Starman, el carro eléctrico ha completado su primera órbita alrededor del Sol 557 días después de su lanzamiento.

El conjunto ha viajado casi 762.8 millones de millas. Eso sería 1.2 billones de kilómetros, según la fórmula de conteo estadounidense, o 1,200 millones de kilómetros, de acuerdo a como lo entiende el resto del mundo.

La cifra es suficiente para exceder la garantía de 36,000 millas del auto casi 22,000 veces, así como para recorrer todas las carreteras del mundo en casi 34 ocasiones. El rodado se mueve a una velocidad vertiginosa de 75,158 millas por hora (120,955 km/h), por lo que es posible que Starman no luzca precisamente bien a estas alturas.

El Tesla Roadster volará cerca de Marte, a unos 4,6 millones de millas (7.4 millones de kilómetros) de distancia, el 7 de octubre de 2020. Su mayor acercamiento a la Tierra será el 5 de noviembre de 2020, cuando pase a unas 32.3 millones de millas (52 millones de kilómetros) del planeta. Después de eso, Starman pasará por un momento de gran soledad, ya que se estima que no se acercará a casa hasta 2047.

Existe la posibilidad de que la NASA sí se encuentre con él, específicamente durante la misión a Marte planeada para 2020, que buscará recolectar muestras en el planeta rojo y traerlas de vuelta para su estudio. Queda por ver si Starman y su Tesla Roadster sobrevivirán lo suficiente en el cruel ambiente del espacio exterior.

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