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Mira cómo SpaceX hace estallar sus motores de megacohetes

SpaceX encendió recientemente los 33 motores Raptor del propulsor Super Heavy en una prueba de fuego estático antes de su cuarto vuelo.

La prueba se llevó a cabo en las instalaciones Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas, y se realizó sin la nave espacial Starship encima del propulsor. La compañía compartió un video que muestra los motores encendidos:

Static fire of the Flight 4 Super Heavy booster pic.twitter.com/6KMgvKSmSK

— SpaceX (@SpaceX) April 6, 2024

También publicó algunas imágenes dramáticas capturadas durante la misma prueba:

Additional views from today’s Super Heavy static fire pic.twitter.com/jSmw7UxKF8

— SpaceX (@SpaceX) April 6, 2024

Una vez que SpaceX reciba el permiso de lanzamiento de la Administración Federal de Aviación (FAA), SpaceX levantará el Starship a su posición. Completamente apilado, el vehículo se conoce como Starship, y con 17 millones de libras de empuje en el lanzamiento, el cohete es el cohete más poderoso que jamás haya volado.

Su primer vuelo de prueba tuvo lugar en abril del año pasado, pero duró solo unos minutos antes de que una anomalía llevara a los ingenieros de SpaceX a hacer estallar el cohete. Siete meses después, en noviembre, la Starship volvió a volar. Esa vez, logró lograr la separación de etapas, pero una vez más, el vehículo falló relativamente pronto.

Después de mucho trabajo, la tercera prueba tuvo lugar en marzo y fue, con mucho, el vuelo más exitoso de la Starship hasta la fecha, completando muchos de los objetivos de la misión. SpaceX dijo que el cuarto vuelo podría lanzarse en mayo, sujeto a la aprobación de la FAA.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo recientemente que para el quinto vuelo, quiere intentar aterrizar el propulsor Super Heavy de la primera etapa en Starbase de la misma manera que SpaceX aterriza su cohete Falcon 9 más pequeño poco después del lanzamiento, un proceso que allana el camino para el uso repetido de los mismos componentes, reduciendo así los costos. También podría intentar aterrizar la nave espacial Starship en una prueba en 2025. Actualmente, ambas partes de la Starship están diseñadas para caer al agua al final de sus respectivos vuelos.

Musk también dijo que quiere aumentar la frecuencia de las pruebas de Starship, ya que busca preparar una versión modificada de la nave espacial Starship para llevar a los astronautas Artemis III de la NASA a la Luna en una misión actualmente prevista para septiembre de 2026. De cara al futuro, el megacohete también podría utilizarse para llevar a los primeros humanos a Marte.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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