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La NASA prueba un elevador lunar para la misión Artemis III

Dos astronautas de la NASA prueban un ascensor para la misión lunar Artemis III.
SpaceX

La muy esperada misión Artemis III de la NASA verá a la primera mujer y a la primera persona de color entrar en el servicio lunar en un momento que también marcará el primer alunizaje humano desde 1972.

Si la agencia espacial se apega a su cronograma, la misión se llevará a cabo en 2025, pero aún queda mucho trabajo por hacer para garantizar que eso suceda.

Los astronautas de Artemis III viajarán a la Luna a bordo de la nave espacial Orion de la NASA antes de transferirse al módulo de aterrizaje Starship HLS de SpaceX, que es una versión modificada de la nave espacial Starship que se encuentra actualmente en desarrollo.

El Starship HLS transportará a los astronautas desde la órbita lunar hasta la superficie de la luna.

Después del aterrizaje, un ascensor emergerá del vehículo y bajará a la tripulación desde el área habitable de la Starship, ubicada cerca de la parte superior del módulo de aterrizaje, hasta la superficie lunar.

Cómo se verá el vehículo Starship HLS de SpaceX en la Luna.
Cómo se verá el vehículo Starship HLS de SpaceX en la Luna. NASA

Como parte de los preparativos para el alunizaje, los astronautas de la NASA Nicole Mann y Doug Wheelock probaron recientemente una maqueta de un concepto de ascensor con una sección de canasta a escala real con ensamblajes mecánicos e interfaces de tripulación en funcionamiento.

El ejercicio permitió a la pareja probar la funcionalidad del sistema de ascensores, y el uso de trajes espaciales también les permitió ofrecer valiosas evaluaciones sobre cosas como las limitaciones de movilidad que experimentarán los astronautas que se dirijan a la misión Artemis III.

«La tripulación adecuada proporcionó información sobre los controles del ascensor, como los pestillos de las puertas, las interfaces de despliegue de rampas para entrar y salir de la canasta del elevador, el espacio disponible para la carga y las operaciones dinámicas mientras la canasta se movía a lo largo de un sistema de rieles verticales», dijo la NASA en su sitio web.

Antes de Artemis III, cuatro astronautas realizarán un sobrevuelo de la Luna en la primera prueba tripulada de la nave espacial Orion en una misión que se espera que tenga lugar en noviembre de 2024. El entrenamiento para ese viaje ya está en marcha.

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Diego Bastarrica
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