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Un video en cámara lenta de SpaceX muestra cómo se apaga el potente motor del cohete Raptor

SpaceX ha compartido dramáticas imágenes en cámara lenta que muestran un motor Raptor apagándose al final de una prueba de fuego reciente.

«Apagado de un motor de vacío Raptor en cámara lenta», dijo SpaceX en un mensaje que acompaña al video (abajo). Agregó que la tobera del motor «está dimensionada para ser utilizada por Starship en la atmósfera superior de la Tierra y el espacio exterior, por lo que la operación al nivel del mar y las bajas presiones de la cámara dan como resultado la separación del flujo creando anillos visibles en el escape».

Shutdown of a Raptor vacuum engine in slow motion. The engine’s nozzle is sized for use by Starship in the Earth’s upper atmosphere and outer space, so operation at sea level and low chamber pressures results in flow separation creating visible rings in the exhaust pic.twitter.com/1Z42WIRnX7

— SpaceX (@SpaceX) April 10, 2024

SpaceX no dice cuánto se ha ralentizado el metraje, pero el detalle visible en el escape sugiere que se está reproduciendo a una velocidad muy por debajo de la real.

Como mencionó SpaceX, los motores Raptor impulsan la nave espacial Starship, que actualmente está en desarrollo. La nave espacial Starship tiene seis motores: tres motores Raptor para aterrizar en la Tierra u otro planeta, y tres motores Raptor Vacuum (RVac) para usar en el vacío del espacio, uno de los cuales aparece en el video.

El cohete Super Heavy, que lleva la nave espacial a la órbita, está propulsado por 33 motores Raptor que juntos crean un colosal -y récord- de 17 millones de libras de empuje en el lanzamiento. Los motores en sí funcionan con metano líquido criogénico y oxígeno líquido. Puedes ver a los Raptors en acción durante el segundo lanzamiento de prueba del Super Heavy, que tuvo lugar en diciembre antes de su vuelo más reciente en marzo.

Los motores Raptor son más potentes que los motores Merlin utilizados por el cohete Falcon 9 de SpaceX. El aumento de potencia es necesario para el tipo de misiones para las que SpaceX quiere usar el Super Heavy y Starship una vez que se complete la fase de prueba. Estos incluyen el transporte de carga y tripulación a la Luna como parte del programa Artemis de la NASA, e incluso pueden implicar misiones más ambiciosas, como el primer vuelo tripulado a Marte, que podría tener lugar en la década de 2030.

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