La NASA quiere ir a la Luna y Marte en alianza con SpaceX y Blue Origin

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Elon Musk y Jeff Bezos tienen algo para celebrar. La NASA seleccionó sus compañías, Space X y Blue Origen, respectivamente, para participar en futuras misiones espaciales a la Luna y a Marte como parte de su proyecto Artemis.

En efecto, la agencia espacial ha anunciado más asociaciones para ayudar en su ambicioso plan de enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna para 2024, y posteriormente llegar por primera vez al planeta Marte con una nave tripulada. La NASA ya había seleccionado nueve compañías para ayudarlo con sus futuras misiones espaciales, pero esta semana anunció otras cinco, todas las cuales tienen sede en Estados Unidos. Entre ellas se encuentra Blue Origen, liderada por el multimillonario Jeff Bezos de Amazon, y SpaceX, del conocido y controversial Elon Musk

Con este nuevo anuncio, un total de 14 firmas espaciales comerciales trabajarán como parte del programa Artemis de la NASA, que busca establecer una presencia humana sostenible en la Luna, con el objetivo de eventuales misiones tripuladas a Marte.

Sin embargo, ser parte de este grupo de empresas seleccionadas no significa un boleto automático al satélite natural de la Tierra. Las compañías primero tendrán que ofertar por propuestas para transportar cargas a la superficie lunar a través de la iniciativa llamada Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, que es parte del programa Artemis.

Los seleccionados utilizarán su tecnología para llevar una gama de equipos a la superficie lunar a partir de 2021, y las cargas útiles probablemente incluyan equipos como rovers, fuentes de energía y materiales para experimentos, todo lo cual ayudará a los científicos a estudiar y probar las tecnologías necesarias para eventuales viajes a Marte y otras regiones espaciales.

La NASA ya ha otorgado contratos a tres de las otras 14 compañías (Astrobotic, Intuitive Machines y Orbit Beyond) para enviar una variedad de paquetes a la Luna en 2021. Sin embargo, Orbit Beyond tuvo que retirarse después de reconocer que no estaba en condiciones de cumplir el plazo establecido.

Los contratos de CLPS tienen un valor combinado de $2.6 billones de dólares (2.6 mil millones) y se extenderán hasta noviembre de 2028, con la NASA considerando la factibilidad técnica, el precio y el cronograma de las ofertas al decidir cómo otorgarlas.

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