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SpaceX podría rescatar a 3 tripulantes atrapados en la ISS

La NASA está hablando con SpaceX sobre la posibilidad de usar una nave espacial Crew Dragon para traer a casa a tres astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) que actualmente no tienen viaje de regreso a la Tierra.

La nave espacial Soyuz que transportó al estadounidense Frank Rubio, y a los rusos Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin, a la ISS en septiembre sufrió una grave fuga hace un par de semanas que vio salir refrigerante de la cápsula rusa.

La contraparte de la NASA, Roscosmos, todavía está investigando la causa y el alcance del daño mientras considera cómo llevar a los tres miembros de la tripulación a casa en o antes de su fecha de salida programada en marzo.

Si la Soyuz pasa los controles de seguridad, aún podría usarse para llevar al trío a casa. Alternativamente, Roscosmos puede enviar una Soyuz vacía a la ISS para recogerlos.

Pero si Roscosmos encuentra sus propias soluciones problemáticas, la NASA podría intervenir.

El jueves se supo que la agencia espacial estadounidense ha estado consultando a SpaceX sobre la idea de usar una de sus naves espaciales Crew Dragon para transportar a Rubio, Prokopyev y Petelin de regreso a la Tierra.

«Le hemos hecho algunas preguntas a SpaceX sobre su capacidad para devolver miembros adicionales de la tripulación en Dragon si es necesario, pero ese no es nuestro enfoque principal en este momento», dijo a Reuters la portavoz de la NASA, Sandra Jones.

No está claro si la investigación de la NASA se centra en instalar más asientos para el Crew Dragon actualmente atracado en la ISS; la nave espacial llevó a cuatro astronautas de la Tripulación-5 al puesto orbital en octubre y no regresará hasta marzo. También es posible que la NASA esté interesada en que SpaceX envíe un Crew Dragon vacío a la ISS para rescatar a los tres miembros de la tripulación.

El jefe de Roscosmos, Yury Borisov, dijo la semana pasada que la agencia «no teme mucho» sobre la seguridad de la tripulación.

Sin embargo, tanto la NASA como Roscosmos querrán resolver el problema lo antes posible, ya que la ISS actualmente solo tiene una ruta de escape de emergencia, el Crew Dragon atracado, en caso de que la estación se enfrente a una situación en la que los siete miembros de la tripulación tengan que evacuar.

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