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SpaceX ofrece viaje al astronauta del Soyuz en caso de emergencia

La nave espacial rusa Soyuz sufrió daños en la Estación Espacial Internacional (ISS) en diciembre cuando una fuga le hizo perder una gran cantidad de refrigerante.

Tras una investigación, la NASA y su contraparte rusa, Roscosmos, decidieron enviar una nave espacial Soyuz de reemplazo el 20 de febrero.

Pero el inusual incidente dejó a los operadores de la ISS con una seria preocupación: ¿Cómo evacuaría a los tres astronautas de Soyuz, Sergey Prokopyev y Dmitry Petelin de Roscosmos, y Francisco Rubio de la NASA, en caso de una emergencia?

Ahora se ha decidido que si hay una llamada para evacuar la ISS antes de que llegue la Soyuz de reemplazo, Rubio ingresará a la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que llevó a los cuatro astronautas de Crew-5 a la ISS en octubre, mientras que Prokopyev y Petelin ingresarán a la nave espacial Soyuz dañada.

Eso puede sonar como un trato crudo para los rusos, pero el análisis de los operadores de ISS sugiere que la cápsula sería segura para llevar a la pareja a casa en el improbable caso de que ocurra una emergencia en la ISS en las próximas semanas.

La preocupación sobre la cápsula Soyuz es que sin su refrigerante, el interior podría calentarse a un nivel peligroso a medida que ingresa a la atmósfera de la Tierra a gran velocidad.

Pero el gerente del programa de la ISS, Joel Montalbano, dijo en una reciente conferencia de prensa que sacar a Rubio de la Soyuz eliminaría un tercio de la carga de calor humano, aliviando el estrés en la nave espacial.

Pero la NASA también tuvo que averiguar si el Crew Dragon sería capaz de transportar a una persona más de la que fue diseñada. Después de una revisión de los sistemas de la nave espacial, el vehículo fue declarado seguro para transportar a Rubio.

Si se necesita el Dragón para una evacuación de emergencia, el astronauta estadounidense se sentará en un forro de asiento en un lugar generalmente reservado para la carga, y se usarán correas de carga para asegurarlo al piso.

Los resultados de una investigación inicial sugieren que la fuga de Soyuz fue causada por un micrometeoroide que golpeó la cápsula a alta velocidad. Stich dijo que SpaceX diseñó el Crew Dragon con blindaje adicional para combatir tales ataques, y que las construcciones futuras posiblemente obtengan aún más protección.

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