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Cómo le fue al quinto intento de SpaceX para lanzar el Falcon Heavy

En la quinta vez que lo intenta, SpaceX ha lanzado su cohete Falcon Heavy de triple propulsión en una misión para desplegar un lugar espacial experimental para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.

La misión USSF-52 despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida poco después de las 8 p.m. ET del jueves 28 de diciembre.

SpaceX había planeado lanzar la misión a principios de este mes, pero una serie de problemas, incluidas las malas condiciones climáticas, lo obligaron a cancelar cuatro intentos de lanzamiento separados, el más reciente el 13 de diciembre.

La compañía de vuelos espaciales liderada por Elon Musk transmitió en vivo la primera parte de la misión, incluido el lanzamiento y el aterrizaje de dos de los tres propulsores del cohete.

Aquí está el lanzamiento:

Liftoff! pic.twitter.com/wTmY1h7ogp

— SpaceX (@SpaceX) December 29, 2023

Unos ocho minutos después del despegue, los dos propulsores laterales del Falcon Heavy regresaron a casa para un aterrizaje vertical, mientras que el propulsor central continuó impulsando su carga útil a la órbita.

Falcon Heavy’s side boosters have landed pic.twitter.com/U7AkELZxoI

— SpaceX (@SpaceX) December 29, 2023

A continuación se muestra la totalidad de la transmisión en vivo de 28 minutos:

Watch Falcon Heavy launch the USSF-52 mission to orbit https://t.co/zrk4JcZ9Pt

— SpaceX (@SpaceX) December 26, 2023

El avión espacial X-37B de la USSF se encuentra en su séptimo viaje al espacio y el primero desde que regresó a casa en noviembre de 2022 después de pasar un récord de 908 días en órbita, superando su estadía más larga en 129 días.

El vehículo, que se parece al transbordador espacial fuera de servicio de la NASA, es parte de lo que la USSF describe como «un programa de prueba experimental» destinado a desarrollar «tecnologías de naves espaciales reutilizables para el futuro de Estados Unidos en el espacio, y operar experimentos que puedan ser devueltos y examinados en la Tierra», aunque gran parte de las actividades específicas del avión se mantienen en secreto.

La misión del jueves marcó el noveno vuelo del Falcon Heavy de SpaceX desde su primer lanzamiento hace cinco años. La última vez que voló fue en octubre, cuando desplegó la nave espacial Psyche para la NASA en una misión para explorar un asteroide metálico.

Compuesto por tres propulsores Falcon 9, el Falcon Heavy tiene 5,5 millones de libras de empuje en el lanzamiento, lo que lo convierte en uno de los cohetes más poderosos actualmente en funcionamiento.

SpaceX también ha comenzado a probar un cohete mucho más poderoso, el Starship, que tiene un empuje colosal de 17 millones de libras, lo que lo convierte en el cohete más poderoso jamás jamás volado.

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https://twitter.com/SpaceX/status/1775956032021495886?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1775956032021495886%7Ctwgr%5Ee3964e56a76c350fbd942326934dffa539b62c39%7Ctwcon%5Es1_&ref_url=https%3A%2F%2Fwww.digitaltrends.com%2Fspace%2Fspacex-stunning-night-shot-super-heavy-booster%2F

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SpaceX ha puesto un Crew Dragon en la plataforma 40 en el Centro Espacial Kennedy en Florida por primera vez. Esto significa que, en el futuro, SpaceX tendrá dos almohadillas para elegir cuando envíe astronautas al espacio.

Hasta ahora, las tripulaciones que se lanzan en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX despegan de la plataforma 39A en Kennedy, pero tener otro sitio de lanzamiento disponible le da a la NASA y SpaceX una mayor flexibilidad a la hora de planificar misiones al aliviar la presión sobre los equipos si surgen problemas de programación y conflictos de tráfico.

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SpaceX pasó años desarrollando un sistema de vuelo espacial que le permite reutilizar la primera etapa de su propulsor Falcon 9.

Lo hace aterrizando el propulsor en posición vertical pocos minutos después de haber desplegado la segunda etapa del cohete. Después de eso, se revisa, se reacondiciona y se envía a otra misión. Algunos de los propulsores Falcon 9 de SpaceX han realizado casi 20 vuelos, y otras partes del vehículo, como la nave espacial Crew Dragon y el carenado, también se pueden usar para múltiples misiones.

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