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Mira este genial primer plano del aterrizaje del cohete propulsor de SpaceX

Un aterrizaje propulsor del Falcon 9 en enero de 2024.
SpaceX

SpaceX lanzó con éxito una nave de carga Cygnus a la Estación Espacial Internacional (ISS) el martes.

Era la primera vez que SpaceX lanzaba el Cygnus, cuyas 19 misiones anteriores habían involucrado cohetes Antares o Atlas.

La compañía de vuelos espaciales liderada por Elon Musk utilizó su cohete Falcon 9 para lanzar la nave de carga Cygnus desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Lleva consigo experimentos científicos, alimentos y otros suministros vitales para la tripulación de la ISS, y se acoplará a la estación a primera hora del jueves 1 de febrero.

El lanzamiento del martes marcó el décimo vuelo de este propulsor de primera etapa en particular, que previamente lanzó Crew-5, GPS III Space Vehicle 06, Inmarsat I6-F2, CRS-28, Intelsat G-37 y cuatro misiones Starlink.

La reutilización de los propulsores Falcon 9 es posible gracias al desarrollo por parte de SpaceX de un procedimiento de aterrizaje inteligente que lleva el vehículo de regreso a la Tierra para un aterrizaje vertical unos ocho minutos después del lanzamiento.

Después de una serie de intentos fallidos, SpaceX logró la hazaña por primera vez en 2015 y desde entonces ha refinado el sistema hasta un punto en el que ahora rara vez sale mal.

El regreso del propulsor del martes fue capturado en un dramático primer plano que lo rastreó hasta su posición de aterrizaje cerca del sitio de lanzamiento en Kennedy. Puedes verlo a continuación:

Falcon 9's first stage returned to Earth and landed at Landing Zone 1, completing our 10th launch and landing of the year pic.twitter.com/MoqpgEt2hg

— SpaceX (@SpaceX) January 30, 2024

Un diagrama de SpaceX muestra la ruta que toma el propulsor de 42,1 metros de altura para aterrizar en tierra (es ligeramente diferente cuando se dirige a un avión no tripulado en el océano).

Un diagrama que muestra el proceso de aterrizaje de un propulsor Falcon 9.
SpaceX

Después de soltar la etapa superior, el propulsor tiene que realizar una maniobra de voltereta crucial seguida de una combustión de retroceso cuidadosamente programada para ponerlo en curso para un aterrizaje seguro y exitoso. En las etapas finales de su descenso, el propulsor despliega aletas de rejilla para estabilizar el vehículo, seguido de una quema de entrada para ralentizarlo y allanar el camino para un aterrizaje suave.

Después de las comprobaciones y el reacondicionamiento, el propulsor se puede utilizar para otra misión. El número récord de misiones voladas por un solo propulsor Falcon 9 es actualmente de 19. Es casi seguro que el Booster 1058 habría volado de nuevo, pero sufrió daños irreparables en diciembre cuando se volcó en una nave no tripulada cuando se dirigía a la base después de su aterrizaje número 19.

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