Registran por primera vez el impacto volcánico de luna de Júpiter

Imágenes obtenidas por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) muestran por primera vez el efecto de la actividad volcánica en la atmósfera de la luna Io de Júpiter.

Con 400 volcanes activos que expulsan gases de azufre, Io es la luna con mayor actividad volcánica de nuestro Sistema Solar.

Precisamente, estos gases la tiñen de amarillo, blanco, naranja y rojo cuando se congelan en su superficie.

La atmósfera de Io puede entregarnos importante información sobre la actividad volcánica de este singular satélite, así como su interior y todo lo que ocurre debajo de su corteza.

Con el fin de distinguir los procesos que dan origen a la atmósfera de Io, un grupo de astrónomos utilizó ALMA para obtener imágenes del satélite durante su paso por dentro y por fuera de la sombra de Júpiter.

“Al pasar por la sombra de Júpiter y dejar de recibir luz solar directa, Io se vuelve extremadamente fría y el gas de dióxido de azufre se condensa sobre su superficie”, explica Statia Luszcz-Cook, de la Universidad de Columbia (Nueva York).

“Durante ese periodo, lo único que vemos es dióxido de azufre de origen volcánico. De esa forma, podemos ver exactamente qué proporción de la atmósfera se ve afectada por la actividad volcánica”.

Debido a la alta capacidad de resolución de ALMA, los astrónomos pudieron por primera vez observar con mucha claridad las plumas de dióxido de azufre (SO2) y monóxido de azufre (SO) emanadas de los volcanes.

A partir de estas imágenes, los investigadores calcularon que los volcanes producen entre el 30 y 50 por ciento de la atmósfera de Io.

“Al estudiar la atmósfera y la actividad volcánica de Io se aprende no solo sobre sus volcanes, sino también sobre su interior y los procesos de calentamiento gravitacional”, agrega Statia.

????Revelamos efectos de actividad volcánica atmosférica en Io.
Imágenes de una de las lunas de Júpiter, por ALMA en radio, mostraron por primera vez unas plumas de dióxido de azufre (en amarillo) saliendo de los volcanes de Io.
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— Observatorio ALMA desde casa???? (@ALMAObs_esp) October 21, 2020

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