Descubren dos galaxias ocultas por el polvo estelar

Un equipo internacional de astrónomos descubrió dos galaxias que existieron en un periodo del universo cercano al Big Bang.

Valentino González, astrónomo de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, señaló:

“Descubrimos dos galaxias que tenían una impresionante cantidad de polvo, estaban literalmente ocultas/tapadas a una observación óptica normal, es por ello que fue gracias al radio observatorio ALMA, con sus sofisticados equipos, que pudimos descubrirlas”.

El polvo estelar es un conjunto de partículas formada por diversos compuestos químicos que se pueden encontrar en casi todas las galaxias.

Universidad de Chile.

Sin embargo, su formación lleva tiempo y no se espera que sea tan abundante a los 700 millones de años que tiene el universo (que es el tiempo en el que se estima existieron estos dos objetos).

De acuerdo con los investigadores, otro de los elementos que llama la atención es el hecho que hayan sido dos galaxias.

“Esto abre la pregunta de cuántas más galaxias andan por ahí ocultas, ahora nos atrevemos a pensar que esto no es un caso aislado. Además, nos abre otra interrogante ¿cómo fue que estas galaxias acumularon tanto polvo en tan poco tiempo”, agrega González.

Este hallazgo fue posible gracias al observatorio ALMA, uno de los más grandes y poderosos que existen en la Tierra.

El estudio se llevó a cabo por medio del proyecto REBELS, que forma parte del programa ALMA Large Program, en el que se invirtieron 70 horas de observación.

El hallazgo de estas galaxias ocultas por el polvo es uno de los primeros resultados publicados de este proyecto.

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