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Misión Juno de la NASA logra el acercamiento más grande a luna IO

Su acercamiento más grande a la luna IO de Júpiter realizó la misión Juno de la NASA, llegando a 22,060 millas (35,500 kilómetros) del satélite. Ahora en el tercer año de su Misión extendida Para investigar el interior de Júpiter, la nave espacial alimentada por energía solar también explorará el sistema de anillos donde residen algunas de las lunas interiores del gigante gaseoso.

Hasta la fecha, Juno ha realizado 50 sobrevuelos de Júpiter y también ha recopilado datos durante encuentros cercanos con tres de los cuatro. Lunas galileanas – los mundos helados Europa y Ganímedes, y el ardiente Io.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Io es el cuerpo celeste más volcánico que conocemos en nuestro sistema solar», dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. «Al observarlo a lo largo del tiempo en múltiples pases, podemos observar cómo varían los volcanes: con qué frecuencia entran en erupción, qué tan brillantes y calientes son, si están vinculados a un grupo o solos, y si cambia la forma del flujo de lava».

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«Estamos entrando en otra parte increíble de la misión de Juno a medida que nos acercamos más y más a Io con órbitas sucesivas. Esta órbita 51 proporcionará nuestra mirada más cercana hasta ahora a esta luna torturada», dijo Bolton. «Nuestros próximos sobrevuelos en julio y octubre nos acercarán aún más, antes de nuestros encuentros de sobrevuelo gemelos con Io en diciembre de este año y febrero del próximo año, cuando volemos a menos de 1.500 kilómetros de su superficie. Todos estos sobrevuelos están proporcionando vistas espectaculares de la actividad volcánica de esta increíble luna. Los datos deberían ser sorprendentes».

Juno ha estado orbitando Júpiter durante más de 2.505 días terrestres y ha volado más de 510 millones de millas (820 millones de kilómetros). La nave espacial llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016. El Primer sobrevuelo científico ocurrió 53 días después, y la nave espacial continuó con ese período orbital hasta su sobrevuelo de Ganímedes el 7 de junio de 2021, que redujo su período orbital a 43 días. El Sobrevuelo de Europa el 29 de septiembre de 2022, redujo el período orbital a 38 días. Después de los próximos dos sobrevuelos de Io, el 16 de mayo y el 31 de julio, el período orbital de Juno permanecerá fijo en 32 días.

«Io es solo uno de los cuerpos celestes que continúan bajo el microscopio de Juno durante esta misión extendida», dijo el gerente interino del proyecto de Juno, Matthew Johnson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Además de cambiar continuamente nuestra órbita para permitir nuevas perspectivas de Júpiter y volar bajo sobre el lado nocturno del planeta, la nave espacial también enhebrará la aguja entre algunos de los anillos de Júpiter para aprender más sobre su origen y composición».

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Nuevo vehículo lunar de la NASA comienza a tomar forma
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La NASA tiene grandes planes para la Luna, no solo enviar personas de regreso a la Luna por primera vez en más de 50 años, sino también hacer que investiguen la emocionante región del Polo Sur, donde se cree que hay agua disponible. El plan no es solo que los astronautas visiten la Luna durante uno o dos días, sino que permanezcan en la Luna durante semanas, explorando el área circundante. Y para explorar, no pueden viajar a pie, sino que necesitarán un buggy.

El miércoles 3 de abril, la NASA anunció las tres compañías que desarrollan su nuevo vehículo lunar: Intuitive Machines, Lunar Outpost y Venturi Astrolab. Cada uno de ellos desarrollará un vehículo lunar (LTV, por sus siglas en inglés) que puede transportar astronautas desde su lugar de aterrizaje a través de la superficie de la luna, lo que les permitirá llegar más lejos y a más áreas de interés.
Un diseño conceptual artístico del Vehículo de Terreno Lunar de la NASA. NASA
"Esperamos con interés el desarrollo del vehículo de exploración lunar de la generación Artemis para ayudarnos a avanzar en lo que aprendemos en la Luna", dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, en un comunicado. "Este vehículo aumentará en gran medida la capacidad de nuestros astronautas para explorar y realizar ciencia en la superficie lunar, al mismo tiempo que servirá como plataforma científica entre misiones tripuladas".

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Acá está todo el catálogo de software gratis que te regala la NASA
Un cohete lunar Artemis de la NASA.

La NASA tiene un verdadero regalo para todos sus seguidores y fanáticos, ya que está dando acceso a un catálogo gigante de más de 800 apps con software gratis, en diversas categorías.

El software de la NASA que figura en el catálogo está disponible para su uso sin cargo. Ciertos códigos han sido licenciados por la NASA para fines comerciales y solo están disponibles para otras agencias o empresas con un contrato gubernamental. Si un producto de software está disponible con fines comerciales, se incluirá en la descripción del software una declaración que indique que el código "está disponible para licencias".

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Conoce al trío de mini exploradores lunares de la NASA
conoce trio mini exploradores lunares nasa rovers

La NASA está intensificando sus planes para explorar la Luna, no solo en términos de preparación para enviar astronautas allí, sino también rovers. Está el rover VIPER, que buscará agua alrededor del polo sur lunar, y ahora la NASA está introduciendo un trío de mini rovers llamados CADRE, o Cooperative Autonomous Distributed Robotic Exploration. Estos trabajarán juntos como un equipo para mapear la superficie lunar, probando las posibilidades de usar rovers en grupos para futuras exploraciones.

Los rovers, desarrollados en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, son del tamaño de una maleta de mano. Están diseñados para moverse de forma independiente, pero comparten datos para que puedan cubrir más terreno que un solo rover. Tendrán que trabajar durante un día lunar, que es de unas dos semanas, para mapear las características en la superficie y mirar debajo del suelo usando un radar.
Como parte de la demostración de la tecnología CADRE de la NASA, tres pequeños rovers que explorarán la Luna juntos muestran su capacidad para conducir en equipo de forma autónoma, sin órdenes explícitas de los ingenieros, durante una prueba en una sala limpia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech
Pero antes de que los rovers puedan ser lanzados, tienen que someterse a rigurosas pruebas. "Hemos estado a toda marcha preparando esta demostración tecnológica para su aventura lunar", dijo Subha Comandur, gerente de proyecto CADRE en JPL, en un comunicado. Han sido meses de pruebas casi ininterrumpidas y, a veces, de volver a probar, pero el arduo trabajo del equipo está dando sus frutos. Ahora sabemos que estos rovers están listos para mostrar lo que un equipo de pequeños robots espaciales puede lograr juntos".

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