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La misión JUICE a Júpiter envía las primeras imágenes de la Tierra desde el espacio

La nave espacial Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) de la Agencia Espacial Europea, que se lanzó la semana pasada, ha enviado sus primeras imágenes desde el espacio, y son algunas vistas impresionantes de la Tierra. La misión JUICE está en camino de explorar tres de las lunas más grandes de Júpiter: Ganímedes, Calixto y Europa, pero viajará durante ocho años antes de llegar al sistema de Júpiter en 2031.

Mientras tanto, las cámaras de la nave espacial han estado tomando imágenes que apuntan a la Tierra. Las imágenes fueron capturadas poco después del lanzamiento el viernes 14 de abril, utilizando las cámaras de monitoreo de JUICE. Las dos cámaras están diseñadas para vigilar la nave espacial a medida que se despliega en lugar de con fines científicos, por lo que capturan imágenes a una resolución relativamente baja de 1024 x 1024 píxeles. Aun así, lograron obtener unas vistas magníficas del planeta a medida que JUICE se aleja de él.

Poco después del lanzamiento el 14 de abril, el Jupiter Icy Moons Explorer de la ESA, Juice, capturó esta impresionante vista de la Tierra. La costa alrededor del Golfo de Adén se puede distinguir a la derecha del centro, con nubes irregulares sobre la tierra y el mar.
Poco después del lanzamiento el 14 de abril, el Jupiter Icy Moons Explorer de la ESA capturó esta impresionante vista de la Tierra. La costa alrededor del Golfo de Adén se puede distinguir a la derecha del centro, con nubes irregulares sobre la tierra y el mar. ESA/Juice/JMC, CC BY-SA 3.0 IGO

Las cámaras de monitoreo son necesarias para supervisar el complejo proceso de la nave espacial JUICE desplegando sus diversas antenas y brazos. La nave espacial tuvo que plegarse para caber dentro del cono de la nariz del cohete Ariane 5 que la lanzó, pero una vez que se desplegó en el espacio, podría comenzar a desplegarse. Ya ha desplegado sus dos grandes paneles solares, que abarcan un total de 27 metros, y durante las próximas dos semanas, desplegará más estructuras como su antena Radar for Icy Moons Exploration (RIME) de 16 m de largo.

Una de las cámaras de monitoreo, llamada cámara de monitoreo Juice 2, o JMC2, se encuentra en la parte superior de la nave espacial para supervisar el despliegue de la antena RIME. En la imagen de abajo, puede ver las antenas RIME plegadas y en la configuración en la que se guardaron para el lanzamiento, y listas para comenzar el despliegue en los próximos días.

Poco después del lanzamiento el 14 de abril, Jupiter Icy Moons Explorer de la ESA, Juice, capturó esta imagen con su cámara de monitoreo Juice 2 (JMC2).
Poco después del lanzamiento el 14 de abril, Jupiter Icy Moons Explorer de la ESA capturó esta imagen con su cámara de monitoreo Juice 2 (JMC2). ESA/Juice/JMC, CC BY-SA 3.0 IGO

La otra cámara de monitoreo, la cámara de monitoreo Juice 1, o JMC1, se coloca en la parte delantera de la nave espacial para supervisar el despliegue de los paneles solares y otras antenas.

Si esperas algunas imágenes más detalladas de Júpiter y su luna de la misión, no te preocupes: JUICE también tiene una cámara científica llamada JANUS que capturará imágenes de alta resolución.

El instrumento JANUS (Jovis, Amorum ac Natorum Undique Scrutator) estudiará la atmósfera de Júpiter, así como las lunas heladas, armado con una rueda de 13 filtros diferentes para detectar elementos químicos particulares. Podrá capturar imágenes con una resolución de hasta 8 pies en Ganímedes y alrededor de 6 millas en Júpiter.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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