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El módulo lunar Odysseus envía una «transmisión de despedida adecuada» a la Tierra

Una imagen capturada por el módulo de aterrizaje lunar Odysseus de Intuitive Machines.

A pesar de un aterrizaje desordenado que dejó a la nave espacial Odysseus con una pierna rota e inclinada, el equipo de Intuitive Machines ha aclamado su misión lunar IM-1 como un éxito.

Esto se debe a que logró llevar a Odysseus a la superficie lunar en gran parte en una sola pieza y funcionando lo suficientemente bien como para enviar datos a la Tierra.

Al lograr la hazaña, Intuitive Machines, con sede en Texas, se convirtió en la primera empresa privada en realizar un aterrizaje suave en la Luna y el primer esfuerzo de Estados Unidos en realizar un aterrizaje lunar suave desde la última misión Apolo en 1972.

La desventaja es que los paneles solares del módulo de aterrizaje no reciben la luz solar con la eficacia prevista debido a su posición inestable. Con sus reservas de energía actuales agotadas, Odysseus ahora se ha apagado para una noche lunar, con el equipo de la misión cruzando los dedos con la esperanza de que una vez que los rayos del sol vuelvan a golpear sus paneles a finales de marzo, el módulo de aterrizaje vuelva a la vida.

El jueves, Intuitive Machines compartió otra imagen (abajo) del módulo de aterrizaje, esta recibida en el lote final de datos, que muestra parte de Odysseus, una sección de la Luna y una pequeña media luna terrestre.

«Antes de que se agotara su poder, Odysseus completó una transmisión de despedida adecuada», dijo Intuitive Machines en una publicación en las redes sociales. «Recibida hoy, esta imagen del 22 de febrero muestra la media luna terrestre en el fondo, un sutil recordatorio de la presencia de la humanidad en el universo», decía la publicación, y agregaba: «Buenas noches, Odie. Esperamos volver a tener noticias suyas».

Before its power was depleted, Odysseus completed a fitting farewell transmission. Received today, this image from February 22nd showcases the crescent Earth in the backdrop, a subtle reminder of humanity’s presence in the universe.

Goodnight, Odie. We hope to hear from you… pic.twitter.com/RwOWsH1TSz

— Intuitive Machines (@Int_Machines) February 29, 2024

Si bien Intuitive Machines espera exprimir más datos de Odysseus en caso de que cobre vida dentro de unas pocas semanas, el equipo también está tomando lo que ha aprendido de la misión para prepararse para otro esfuerzo de aterrizaje lunar a finales de este año.

Al igual que el IM-1, el IM-2 se lanzará en un cohete Falcon 9 de SpaceX en una misión que forma parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA en la que la agencia espacial contrata socios comerciales como parte de su programa Artemis. Las misiones CLPS están sentando las bases para los viajes tripulados a la Luna, con el primer aterrizaje de astronautas de Artemis actualmente previsto para 2026.

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Diego Bastarrica
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