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Odysseus comparte imágenes de la luna nueva antes de alunizar

La nave espacial Odysseus de Intuitive Machines antes de su intento de aterrizaje lunar.
Intuitive Machines

Intuitive Machines, con sede en Texas, está en camino de realizar el primer aterrizaje lunar suave exitoso de una empresa comercial, así como el primer alunizaje de Estados Unidos desde la última misión Apolo hace más de cinco décadas.

Pero, como dijo la compañía en un mensaje en las redes sociales, «la oportunidad de aterrizar será el desafío más difícil de Odysseus hasta ahora».

La nave espacial Odysseus sin tripulación ingresó con éxito a una órbita lunar el miércoles, poniéndola en camino para un intento de aterrizaje el jueves a las 3:30 p.m. ET.

La compañía publicó una imagen dramática (abajo) el miércoles que muestra el destino de la nave espacial tentadoramente cerca, a solo 57 millas (92 kilómetros) sobre la superficie lunar.

Odysseus passes over the near side of the Moon following lunar orbit insertion on 21FEB2024. The lander continues to be in excellent health in lunar orbit.
(21FEB2024 1608 CST) pic.twitter.com/UX4kgkv5EW

— Intuitive Machines (@Int_Machines) February 21, 2024

«Odysseus completó su inserción programada de 408 segundos en la órbita lunar del motor principal», dijo Intuitive Machines. «Los datos iniciales indican que la combustión a 800 m/s se completó con una precisión de 2 m/s».

Agregó que Odysseus continúa gozando de excelente salud y que «durante el día siguiente, mientras el módulo de aterrizaje permanece en órbita lunar, los controladores de vuelo analizarán los datos de vuelo completos y transmitirán imágenes de la luna».

Eso incluye la imagen de abajo capturada por la cámara de navegación relativa al terreno de Odysseus que muestra el cráter Bel’kovich K en las tierras altas ecuatoriales del norte de la luna. «Es un cráter de aproximadamente 50 kilómetros de diámetro [31 millas de diámetro] con montañas en el centro, hecho cuando se formó el cráter», dijo la compañía.

Odysseus’ Terrain Relative Navigation camera captured this image of the Bel’kovich K crater in the Moon’s northern equatorial highlands.

It is an approximate 50 km diameter crater with mountains in the center, made when the crater was formed.
(21FEB2024 1750 CST) pic.twitter.com/0egu0NOrKP

— Intuitive Machines (@Int_Machines) February 21, 2024

La misión IM-1, que forma parte del programa de Servicios de Carga Útil Lunar Comercial (CLPS) de la NASA, se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy en Florida la semana pasada y lleva consigo 12 cargas útiles de ciencia y tecnología para la NASA y otras organizaciones.

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