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El módulo de alunizaje de Japón despierta en la fría noche lunar

El módulo de aterrizaje lunar de Japón ha restablecido el contacto con los controladores de su misión en la Tierra, confirmando que había superado con éxito una noche lunar muy fría de dos semanas.

SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) llegó a la Luna el mes pasado, una primicia para Japón, ya que se convirtió en la quinta nación en lograr un aterrizaje suave en la superficie lunar. Pero pronto se supo que SLIM se había volcado cuando aterrizó, dejando al equipo de JAXA, la NASA de Japón, preguntándose si la misión podría continuar.

SLIM Japón
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Después de una breve interrupción poco después del aterrizaje, JAXA hizo un breve contacto con SLIM, durante el cual el módulo de aterrizaje transmitió varias imágenes a la Tierra. Pero a medida que los rayos del sol se alejaban de los paneles solares del módulo de aterrizaje, volvió a perder energía al entrar en una larga noche lunar.

El equipo no estaba seguro de si SLIM sobreviviría a este período de frío intenso, pero el lunes estaba encantado de descubrir que el módulo de aterrizaje lo había logrado.

«Anoche, se envió un comando a SLIM y se recibió una respuesta, confirmando que la nave espacial ha superado la noche lunar y ha mantenido las capacidades de comunicación», dijo JAXA en una publicación en las redes sociales.

Agregó: «La comunicación con SLIM se terminó después de un corto tiempo, ya que todavía era mediodía lunar y la temperatura del equipo de comunicación era muy alta. Se están haciendo preparativos para reanudar las operaciones cuando las temperaturas de los instrumentos se hayan enfriado lo suficiente».

Esto significa que la misión puede cumplir más de sus objetivos, incluida la realización de «observaciones espectroscópicas de alta resolución» una vez que las condiciones mejoren.

Pero ya ha logrado el objetivo principal de su misión, que era demostrar la nueva tecnología para aterrizajes de precisión. Si bien el descenso no se realizó estrictamente de acuerdo con el plan, la precisión del aterrizaje de SLIM podría considerarse dentro de los 32,8 pies (10 metros), lo que demuestra una precisión significativamente mayor que la ofrecida por la tecnología utilizada por misiones lunares anteriores, que se centraron en zonas de aterrizaje a lo largo de varias millas.

El suave alunizaje de SLIM colocó a Japón en un club de élite que incluye a Estados Unidos, Rusia, China e India. En los últimos días, Estados Unidos también estableció un nuevo récord cuando una misión de Intuitive Machines, con sede en Texas, se convirtió en el primer esfuerzo comercial en aterrizar en la superficie lunar.

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