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Quieren lanzar una sonda para estudiar el enigmático Oumuamua

1I/ʻOumuamua es uno de los objetos más misteriosos descubiertos en nuestro universo; fue captado por primera vez en octubre de 2017 durante su paso por el sistema solar y, a partir de entonces, ha dejado una serie de interrogantes.

Hasta ahora se ignora qué es Oumuamua, lo que ha motivado todo tipo de teorías. Una de las más polémicas sugiere que este objeto estelar es en realidad una nave extraterrestre abandonada.

Hoy día, Oumuamua está fuera del alcance de los telescopios. Por lo mismo, un grupo de investigadores de Initiative for Interstellar Studies y Space Initiatives ha propuesto un plan que no parece tan descabellado: enviar una sonda para que estudie de cerca qué es este misterioso objeto.

La imagen muestra una aproximación de la sonda espacial con el objeto Oumuamua.
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“Todas las explicaciones dadas hasta ahora tienen una característica en común: son extraordinarias. Debido a la naturaleza enigmática de Oumuamua y para resolver este asunto, sería vital contar con datos adicionales”, señalan los científicos detrás de este proyecto.

De acuerdo con el cálculo de los investigadores, si la sonda se lanza en 2028 podría llegar a Oumuamua en 26 años.

Para acercarse al objeto, el aparato no tendría que pasar por el Sol, sino que bastaría con que aprovechara la enorme gravedad de Júpiter para tomar impulso. También debería pasar por Venus y dos veces por la Tierra, de acuerdo con lo que afirman los científicos.

Por ahora no existen planes concretos para llevar a cabo esta misión ni tampoco está el presupuesto asignado. De no lanzar una nave, los investigadores sugieren que la otra alternativa es esperar a que un objeto de características similares vuelva a pasar por la Tierra y esta vez aprovechar bien la oportunidad para estudiarlo.

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