Skip to main content

La singular propuesta científica para estudiar cómo nace un cometa

En las últimas décadas, varias misiones protagonizadas por robots han estudiado los cometas y asteroides de nuestro sistema solar. Sin embargo, hasta el momento ninguna de ellas ha podido observar la formación de un comenta desde su nacimiento.

Por lo mismo, un grupo de investigadores de la Universidad de Chicago ideó una singular propuesta para este fin. Los astrónomos se centraron en los miles de objetos de hielo y roca que se mueven entre Neptuno y Júpiter, de donde provienen muchos de los cometas que luego pasan por la Tierra.

Así, los investigadores propusieron que una nave espacial sea enviada a la órbita de Júpiter y que espere ahí el paso de alguno de estos objetos.

Ilustración que muestra el paso de un cometa cerca de la Tierra. Getty Images

La idea es que la nave viaje adherida a uno de estos objetos en su tránsito hacia el Sol y pueda ser testigo de cómo nace y se forma un cometa.

“Esta sería una oportunidad increíble para ver un cometa prístino ‘encenderse’ por primera vez”, explica Darryl Seligman, investigador de la Universidad de Chicago.

“Proporcionaría un tesoro de información sobre cómo se mueven los cometas y por qué, además de cómo se formó el sistema solar e incluso cómo se forman los planetas similares a la Tierra”.

Un lugar muy dinámico

Investigaciones recientes han demostrado que la evolución del universo fue dinámico e inestable, con trozos de hielo y roca esparcidos y que se impactaron entre sí.

Muchos de estos objetos terminaron por fusionarse y formar los ocho planetas que conocemos en la actualidad.

Sin embargo, existen muchos otros cuerpos que aún permanecen sueltos y dispersos en varias regiones del universo. De ahí que los científicos destaquen la necesidad de estudiar estos cuerpos menores.

“Estos objetos muestran que el sistema solar es en realidad un lugar muy dinámico y casi vivo que está constantemente en un estado de cambio”, señalan los autores de esta singular propuesta espacial.

Recomendaciones del editor

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
La cámara de energía oscura captura el magnífico glóbulo de la ‘Mano de Dios’
la mano de dios espacio

Esta estructura nublada y ominosa es CG 4, un glóbulo cometario apodado 'Mano de Dios'. CG 4 es uno de los muchos glóbulos cometarios presentes en la Vía Láctea, y la forma en que estos objetos adquieren su forma distintiva sigue siendo un tema de debate entre los astrónomos. Procesamiento de imágenes CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA: T.A. Rector (Universidad de Alaska Anchorage/NOIRLab de NSF), D. de Martin y M. Zamani (NOIRLab de NSF)
Una nueva e impresionante imagen de la Cámara de Energía Oscura (DECam) muestra las estructuras brillantes de la Nebulosa de la Goma iluminadas por las estrellas calientes y masivas tachonadas a lo largo de esta nube de polvo y gas. Situada a 1.300 años luz de distancia en la constelación de Puppis, esta imagen destaca una estructura de forma inusual en la nebulosa que parece una mano que se extiende hacia el espacio. Apodada "Mano de Dios", la estructura es un tipo de objeto llamado glóbulo cometario.

Un glóbulo cometario es una nube particularmente densa de polvo y gas con una forma inusual similar a la de un cometa. Tienden a tener una cabeza compacta, con una larga cola trasera, como los cometas de los que reciben su nombre. Pero mientras que los cometas están hechos de roca y hielo, y tienen colas debido a la sublimación del hielo a medida que el cometa se acerca a una estrella caliente, los glóbulos cometarios obtienen sus colas a través de un proceso diferente. También son mucho, mucho más grandes. En este caso, el glóbulo de la Mano de Dios tiene una cabeza enorme de 1,5 años luz de diámetro, y su cola mide ocho años luz de largo.

Leer más
Habitantes de la Tierra: se viene una tormenta geomagnética severa
tormenta geomagnetica severa geomagn  tica

El Centro de Predicción de Clima Espacial (SWPC) de la NOAA ha advertido este viernes en su cuenta en X de la probabilidad de que se produzca una "tormenta geomganética severa" que viene del Sol este fin de semana.

"Al menos siete eyecciones de masa coronal (CME) dirigidas a la Tierra están en tránsito" procedentes de una región de manchas solares en plena actividad, coincidiendo con el pico del ciclo solar.

Leer más
¿Qué pasaría si la Luna desapareciera?
La imagen muestra a la Luna vista desde la Tierra.

¿Qué pasaría si la Luna desapareciera? La pregunta puede parecer ociosa, pues nada apunta a que nuestro satélite vaya a desaparecer. Sin embargo, comprender qué efectos comenzarían a desatarse en nuestro planeta en un escenario de esta magnitud permite entender el papel trascendental que juega la Luna en nuestro planeta, y por qué las ideas de usarla para colocar publicidad son una absoluta estupidez.
Mareas completamente diferentes

La idea más común que se tiene al pensar en el catastrofista escenario de la desaparición lunar es que dejaríamos de tener mareas. Esto es falso, pues la Luna no es el único astro que produce las mareas, pues también lo hace el Sol, aunque con una fuerza menor.

Leer más