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Hay un antiguo lago en Marte…pero aún no encuentran vida

Un nuevo estudio muestra resultados emocionantes sobre el cráter Jezero en Marte, donde el rover Perseverance está explorando actualmente, pero a pesar de lo que sugieren algunos titulares, Perseverance aún no ha encontrado evidencia de vida en el planeta rojo.

El cráter Jezero es el lugar más emocionante de Marte y fue elegido deliberadamente para que el rover Perseverance lo explorara porque es la mejor conjetura que tienen los científicos en un lugar que podría haber albergado vida microbiana hace miles de millones de años. Lo que hace que el cráter sea tan especial es el gran delta que existe allí, que se cree que fue un antiguo humedal. Se cree que un antiguo lago existió en el cráter hace mucho tiempo, lo que lo convertiría en un lugar hospitalario para que surgiera la vida. La nueva investigación confirma que esta área sí albergaba un lago, pero no dice nada sobre si había vida allí.

El cráter Jezero en Marte, que muestra un delta donde una vez se ubicó un antiguo lago.
El cráter Jezero en Marte, que muestra un delta donde una vez se ubicó un antiguo lago. NASA/JPL-Caltech/ASU

El desafío de comprender la historia de esta región es que los científicos han estado trabajando principalmente a partir de datos orbitales, que no pueden decirles mucho. «Desde la órbita podemos ver un montón de depósitos diferentes, pero no podemos decir con certeza si lo que estamos viendo es su estado original, o si estamos viendo la conclusión de una larga historia geológica», dijo el investigador principal, David Paige, de la Universidad de California en Los Ángeles, en un comunicado. «Para saber cómo se formaron estas cosas, necesitamos ver debajo de la superficie».

Paige y su equipo han utilizado un instrumento en Perseverance llamado Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment o RIMFAX para mirar debajo de la superficie del planeta. Mediante el uso de este radar, pueden ver reflejos debajo del suelo hasta profundidades de unos 20 metros. Pueden observar estos reflejos para averiguar qué capas existen allí, averiguando qué tan gruesa es una capa y de qué está compuesta. «Algunos geólogos dicen que la capacidad del radar para ver debajo de la superficie es como hacer trampa», dijo Paige.

Paige y su equipo han utilizado un instrumento en Perseverance llamado Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment o RIMFAX para mirar debajo de la superficie del planeta. Mediante el uso de este radar, pueden ver reflejos debajo del suelo hasta profundidades de unos 20 metros. Pueden observar estos reflejos para averiguar qué capas existen allí, averiguando qué tan gruesa es una capa y de qué está compuesta. «Algunos geólogos dicen que la capacidad del radar para ver debajo de la superficie es como hacer trampa», dijo Paige.

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