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Marte y sus impresionantes valles en estas geniales tomas aéreas

Fly across Mars’s ‘labyrinth of night’ with Mars Express

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha publicado un magnífico video que visualiza parte del Laberinto Noctis de Marte, un vasto sistema de valles profundos que se extiende por alrededor de 740 millas (1.190 kilómetros), o para contextualizar, aproximadamente igual a la longitud de Italia.

El sobrevuelo, que utiliza imágenes recopiladas de ocho órbitas realizadas por la nave espacial Mars Express de la ESA y su cámara estéreo de alta resolución (HSRC), muestra un paisaje dramáticamente diferente a otras partes de Marte, como el cráter Jezero, mucho más plano, que el rover Perseverance de la NASA está explorando actualmente en busca de signos de vida microbiana antigua.

«Presenta una vista en perspectiva hacia abajo y a través de este fascinante paisaje, mostrando ‘graben’ distintivos, partes de la corteza que se han hundido en relación con su entorno», explicó la ESA en las notas que acompañan al video. Los cañones y valles que puedes ver tienen hasta 18 kilómetros (6,30 millas) de ancho y 3 kilómetros (7,6 millas) de profundidad.

Estas características son el resultado de la intensa actividad volcánica en la cercana región de Tharsis, que «causó que grandes áreas de la corteza marciana se arquearan hacia arriba y se estiraran y se estresaran tectónicamente, lo que llevó a que se adelgazara, fallara y se hundiera», dijo la ESA, y agregó que las mesetas más altas representadas en el video muestran el nivel de la superficie original antes de que cayeran los trozos.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«En muchos lugares, se pueden ver gigantescos deslizamientos de tierra que cubren las laderas y los suelos de los valles, mientras que otras laderas de los valles muestran grandes campos de dunas creados por arenas arrastradas tanto hacia abajo como hacia arriba por los vientos marcianos», dijo la agencia espacial.

La nave espacial Mars Express de la ESA ha estado orbitando el distante planeta durante los últimos 20 años, realizando una gran cantidad de tareas que incluyen imágenes de su superficie, mapeo de sus minerales y análisis de su atmósfera. También está sondeando debajo de su corteza y examinando cómo interactúan varios fenómenos en el entorno marciano.

Para construir la visualización que se muestra en el vídeo, la ESA combinó imágenes de la Mars Express con datos topográficos de un modelo digital del terreno para crear el impresionante paisaje en 3D.

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