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Estas son las primeras imágenes enviadas por la misión Euclides de ESA

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La sonda «Euclides» de la Agencia Espacial Europea (ESA), que acaba de ser lanzada al espacio para investigar la materia oscura y la energía oscura, ha entregado sus primeras imágenes de prueba.

«Estas imágenes técnicas preliminares brindan una visión tentativa de los datos de  notable calidad que podemos esperar de Euclides», dijo la Agencia Espacial Europea Esa, con sede en París, en un comunicado dado a conocer el lunes.

Según Esa, las primeras imágenes de las dos cámaras se tomaron para probar el funcionamiento de los instrumentos y ver cómo se puede optimizar el uso de  la nave espacial. El resultado indica que el telescopio puede lograr sus objetivos científicos y tal vez incluso rebasarlos.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Después de más de 11 años de diseñar y desarrollar Euclides, es emocionante y enormemente emotivo ver estas primeras imágenes», dice el gerente del proyecto Euclid, Giuseppe Racca. «Es aún más increíble cuando pensamos que vemos solo unas pocas galaxias aquí, producidas con un ajuste mínimo del sistema. El Euclides completamente calibrado finalmente observará miles de millones de galaxias para crear el mapa 3D más grande del cielo».

Although not yet fully calibrated, @ESA_Euclid delivers stunning first test images 👏

The mesmerising results indicate that #ESAEuclid will achieve the scientific goals that it has been designed for – and possibly much more.

👉https://t.co/ef29ZjHvaB pic.twitter.com/60gfB48p5K

— ESA Science (@esascience) July 31, 2023

Knud Jahnke del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg dijo: «Aunque estas primeras imágenes de prueba aún no se pueden usar con fines científicos, me complace informar que el telescopio y los dos instrumentos funcionan excelentemente en el espacio».

El instrumento Espectrómetro y Fotómetro de Infrarrojo Cercano (NISP) de Euclides tiene una doble función: obtener imágenes de galaxias en luz infrarroja y medir la cantidad de luz que las galaxias emiten en varias longitudes de onda. Este segundo papel nos permite calcular directamente qué tan lejos está cada galaxia.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El científico del instrumento NISP, Knud Jahnke, dice: «Hemos visto imágenes simuladas, hemos visto imágenes de pruebas de laboratorio, todavía es difícil para mí comprender que estas imágenes son ahora el Universo real. Tan detallado, simplemente increíble».

En total, se recopilarán datos sobre miles de millones de galaxias. Se realizarán más pruebas en «Euclid» en los próximos meses y se supone que la sonda comenzará su trabajo formal el próximo otoño boreal de 2023.

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La imagen captada por las cámaras de Psique muestra un campo de estrellas en la constelación de Piscis. Es un mosaico hecho a partir del total de 68 imágenes tomadas por las dos cámaras, con su primera cámara Imager A tomando imágenes para el lado izquierdo y su segunda cámara imager B tomando imágenes para el lado derecho.
Este mosaico se hizo a partir de imágenes de "primera luz" adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/ASU
Esta región no fue elegida por ningún interés científico en particular, sino que fue una prueba de las cámaras cuando estaban apuntando en esta dirección en particular. No hay muchas estrellas brillantes en esta área, pero todavía hay muchas que son identificables y han sido etiquetadas en la versión anotada de la imagen a continuación:
Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas. NASA/JPL-Caltech/ASU
"Estas imágenes iniciales son solo una apertura de cortina", dijo Jim Bell, líder del instrumento de imágenes Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado. "Para el equipo que diseñó y opera este sofisticado instrumento, la primera luz es emocionante. Comenzamos a revisar las cámaras con imágenes de estrellas como estas, luego, en 2026, tomaremos imágenes de prueba de Marte durante el sobrevuelo de la nave espacial. Y finalmente, en 2029 obtendremos nuestras imágenes más emocionantes hasta el momento: de nuestro asteroide objetivo Psyche. Esperamos compartir todas estas imágenes con el público".

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