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Imágenes dramáticas muestran un gran satélite cayendo hacia la Tierra

Ilustración del satélite ERS-2 de la ESA.
Ilustración del satélite ERS-2 de la Agencia Espacial Europea. ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha compartido imágenes notables que muestran uno de sus satélites en lo que describe como un «descenso en caída».

Se espera que el satélite europeo de teledetección 2 (ERS-2) de la ESA se queme durante la reentrada en la atmósfera terrestre el miércoles 21 de febrero.

Las imágenes (abajo) fueron capturadas hace unas tres semanas por la compañía australiana de imágenes comerciales HEO cuando el satélite estaba a una altitud de alrededor de 150 millas (300 kilómetros).

ERS-2 spotted! 📸🛰️

The ESA satellite is on a tumbling descent that will lead to its atmospheric reentry and break up this week.

These images of ERS-2 were captured by @heospace for @spacegovuk using cameras on board other satellites.#ERS2reentry pic.twitter.com/GTuubP6apJ

— ESA Operations (@esaoperations) February 19, 2024

Desde entonces, ERS-2 ha descendido a una altitud de alrededor de 125 millas (200 km) y está cayendo a más de 6,2 millas (10 km) por día, con su velocidad aumentando rápidamente.

La ESA dijo que cuando el satélite de 5.000 libras descienda a unos 80 kilómetros (50 millas), comenzará a romperse en pedazos, la mayoría de los cuales se quemarán antes de llegar al suelo. La agencia espacial agrega que el riesgo para las personas y la propiedad es extremadamente bajo, y que, «en promedio, un objeto de masa similar vuelve a ingresar a la atmósfera de la Tierra cada una o dos semanas».

La reentrada del satélite es descrita por la ESA como «natural», ya que la agencia ya no tiene ningún control sobre él. «La única fuerza que hace que la órbita de ERS-2 decaiga es la resistencia atmosférica, que está influenciada por la actividad solar impredecible», dijo la agencia.

El lunes, la ESA dijo que espera que el satélite encuentre un final ardiente el miércoles a las 15:41 UTC (10:41 a.m. ET), aunque podría suceder hasta 11 horas a cada lado de ese tiempo. El lugar de reentrada también es difícil de predecir en la actualidad, aunque los próximos pronósticos compartidos en el sitio web de la ESA serán cada vez más precisos.

Diagrama que muestra la historia del satélite ERS-2 de la ESA.
ESA

El ERS-2 se lanzó desde el puerto espacial europeo de Kourou, Guayana Francesa, en 1995, y orbitó la Tierra a una altitud media de 488 millas (785 km). La misión recopiló datos valiosos sobre las superficies terrestres, los océanos y los casquetes polares de la Tierra, al tiempo que capturó imágenes de desastres naturales como inundaciones y terremotos.

La misión finalizó en 2011 cuando la ESA decidió desorbitar el satélite para reducir las posibilidades de que colisionara con otros satélites o basura espacial, causando así una basura espacial aún más peligrosa.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El ERS-2, de 2 toneladas finalmente hizo su reingreso descontrolado a la atmósfera de la Tierra el miércoles, cuando alcanzó una altitud de 50 millas (80 kilómetros) y comenzó a romperse en pedazos debido al arrastre atmosférico. El ERS-2 aterrizó en el Océano Pacífico Norte entre Alaska y Hawái, informó la ESA, y no hubo daños materiales.
"Buenas noches a todos. Buenas noches ERS-2", dijo el Departamento de Operaciones de la ESA en X después de confirmar el lugar de descanso final del satélite.
https://twitter.com/esaoperations/status/1759518956891557949?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1759518956891557949%7Ctwgr%5E9705795aee376349632a1cfd59b0a87685e293c6%7Ctwcon%5Es1_&ref_url=https%3A%2F%2Fgizmodo.com%2Fembed%2Finset%2Fiframe%3Fid%3Dtwitter-1759518956891557949autosize%3D1

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Por ejemplo, esta (abajo) capturada a principios de este año por la misión Copernicus Sentinel-2 y compartida hace unos días por la Agencia Espacial Europea.
En el sitio web de la ESA, puedes hacer zoom para explorar la imagen en su máxima resolución o hacer clic en los distintos círculos que verás en la imagen para obtener más información sobre lo que estás viendo. ESA
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